Cómo los agricultores se aferran a la esperanza en los tiempos difíciles

La primavera es una de mis estaciones favoritas en la granja. Es un momento de nueva vida, nuevos comienzos y, sobre todo, esperanza. Los granjeros y los rancheros son algunas de las personas más esperanzadas que existen. No podemos evitarlo: es parte de nuestro ADN. Tenemos que creer que la próxima temporada será mejor que la anterior porque nos encanta el trabajo al que hemos sido llamados.

Me encanta el versículo bíblico que dice: “La fe es la sustancia de lo que se espera, la evidencia de lo que no se ve”. No puedo pensar en una mejor descripción de lo que se necesita un agricultor para sobrevivir. Creo que la fe en Dios puede llevarnos a través de todos los valles y montañas de la vida. Esa es una palabra especialmente alentadora para los agricultores y ganaderos, ya que nuestro trabajo viene con más incógnitas que la mayoría. La vida en la granja trae tiempos difíciles no planeados y sorprendentes y ricas bendiciones. Se necesita fe para plantar un cultivo sin saber qué clima o qué mercados tendrán durante todo el año y en el momento de la cosecha. Fe para encontrar los trabajadores que necesitarás a tiempo para cuidar y cosechar ese cultivo. Y la fe para recoger las piezas y comenzar de nuevo ante la prueba y las dificultades.

Somos más fuertes cuando trabajamos juntos y ayudamos a nuestros vecinos, como muchos de ustedes lo han hecho por aquellos que perdieron tanto las tormentas devastadoras en el Medio Oeste recientemente.

El presidente Ronald Reagan a menudo disfrutaba al volver a contar una conversación que tuvo una vez mientras se dirigía a la reunión anual de Farm Bureau en Las Vegas: “Y en mi camino hacia la sala, un compañero me reconoció y me preguntó qué estaba haciendo en Las Vegas. Y le dije para qué estaba allí. Y él dijo: ¿qué hacen un grupo de granjeros en un lugar como Las Vegas? Y no pude resistirme. “Buster, están en un negocio que hace que una mesa de dados de Las Vegas parezca un ingreso anual garantizado”.

Décadas más tarde, esa historia todavía genera carcajadas, pero los agricultores y ganaderos saben la dura verdad detrás de esto. Muchos de nosotros batallamos la recesión de los años ochenta. Ahora, una nueva generación está experimentando la mayor caída en los ingresos agrícolas desde entonces. Cuando agregamos el impacto de una guerra comercial en curso y la devastación causada por huracanes, incendios forestales e inundaciones, nuestra fe está siendo verdaderamente probada.

Pero cuando viajo por el país y me reúno con muchos de ustedes, escucho historias de esperanza. Gente que no se rinde incluso en los momentos más difíciles. Gente que tiene esperanzas para el futuro de la agricultura porque sabemos lo lejos que hemos llegado y lo que podemos lograr cuando trabajamos junto a nuestros amigos y vecinos. Nuestra fe no es fácil, pero es fuerte y fortalece a nuestras familias y comunidades.

Somos más fuertes cuando trabajamos juntos y ayudamos a nuestros vecinos, como muchos de ustedes lo han hecho por aquellos que perdieron todo en las tormentas devastadoras en el Medio Oeste recientemente. El Congreso ciertamente podría seguir este ejemplo mientras trabajan en un proyecto de ley de socorro en casos de desastre para agricultores y ganaderos. Los tiempos de crisis son tiempos en los que debemos unirnos.

Utilizando datos de FEMA y datos de un estudio reciente de Feeding the Economy, patrocinado por la American Farm Bureau Federation y otros grupos, los economistas de la AFBF estiman que la contribución económica total de la agricultura en las áreas afectadas por desastres naturales en 2018 y 2019 supera los $ 80 mil millones e incluye 419,000 empleos relacionados con la agricultura. Nuestros legisladores deben dejar de lado la política por el bien de nuestros agricultores, nuestra seguridad alimentaria y nuestra economía.

Todavía tengo la esperanza de que nuestros legisladores puedan unirse para la agricultura y para lo que podemos lograr juntos mientras florece la primavera aquí en Washington. Hay políticas que pronto estarán listas para la cosecha, desde el comercio hasta la reforma regulatoria. Con USMCA, hemos protegido los beneficios de nuestra asociación comercial con Canadá y México: ahora es el momento de instar al Congreso a que haga el trato. Mientras tanto, continuaremos trabajando para encontrar soluciones a los desafíos pendientes, como los problemas de estacionalidad con las importaciones de frutas y verduras. Y finalmente, después de años de apoyo legal y de base, estamos un paso más cerca de una Regla de Agua Limpia que proporciona la claridad tan necesaria para los agricultores y ganaderos. El período de comentarios cierra el lunes, y la EPA y el Cuerpo quieren escuchar a cada uno de nosotros. Asegurémonos de haber hablado a favor de esta nueva regla.

No hay duda de que las últimas temporadas han sido difíciles para muchos en la agricultura. De algunas de las imágenes que he visto de los impactos de las inundaciones en el medio oeste, sin duda podría entender si las cosas parecen desesperadas. Pero al igual que la primavera regresa cada año y las plantas empujan el suelo, los agricultores y ganaderos atraviesan los tiempos difíciles. Nuestra esperanza es perenne y tan segura como las estaciones. Vamos a vencer. Seguiremos adelante con la esperanza de una cosecha mejor y más abundante.

Zippy Duvall
Presidente American Farm Bureau Federation

Vincent “Zippy” Duvall, a poultry, cattle and hay producer from Greene County, Georgia, is the 12th president of the American Farm Bureau Federation. You can follow him on Twitter @ZippyDuvall.

Cultivando la Próxima Generación de Líderes Agrícolas

La semana pasada tuve el privilegio de pasar un día en la Convención Nacional de los Futuros Agricultores de América (FFA, por sus siglas en ingles) en Indianápolis. Allí pude hablar con estudiantes de todas partes de la Nación sobre algunos temas apremiantes que enfrentan la agricultura y el área rural de Estados Unidos. Los temas que discutimos no eran precisamente livianos –desde la mano de obra agrícola hasta el desperdicio de alimentos y la adicción a los opiáceos. Sin embargo, salí de la convención esperanzado. Hay jóvenes excepcionales dispuestos a asumir la misión de la agricultura Estadounidense: Nos toca a nosotros proveerles las herramientas indicadas en su marcha hacia adelante.

A la vez que abogamos por la agricultura y nos hacemos escuchar en torno a nuestra necesidad de nuevos mercados y una fuerza laboral de confianza o acceso a la tecnología más avanzada y programas agrícolas de impacto, no estamos meramente buscando responder a los retos actuales, estamos buscando proteger el negocio que es la agricultura para la próxima generación. Necesitamos pensar cómo podemos animar a estos brillantes jóvenes a regresar a la finca y sus comunidades rurales. Es necesario mostrarles todas las oportunidades que la agricultura, y Farm Bureau, tienen para ofrecerles.

Me uní por primera vez al Farm Bureau de mi región cuando aún era un agricultor joven, y el adiestramiento en liderazgo que recibí todavía, al día de hoy, sigue siendo elemento central de nuestro programa de Agricultor y Granjero Joven (Young Farmer and Rancher). Antes de formar parte de Farm Bureau, mi adiestramiento en liderazgo en la agricultura comenzó con los 4-H, y de haber  FFA en mi escuela, también hubiera sido orgullosa integrante de esa organización.     Read more