Los obreros de la industria de alimentos continúan trabajando aún ante la emergencia para garantizar que Puerto Rico tenga acceso a alimentos

Solicitamos la atención inmediata para garantizar el funcionamiento de la industria.  

La industria de alimentos de Puerto Rico se compone de diversos eslabones de obreros incluyendo trabajadores de fincas, agricultores, agroindustria, plantas elaboradoras, procesadores de alimentos, operadores de maquinas, transportistas, distribuidores, gondoleros, cajeros en puntos de ventas, vendedores de piezas, mecánicos de equipos de finca entre muchos más. El país tiene y tendrá alimentos mientras tanto estos obreros, hombres y mujeres puertorriqueños se mantengan operando.

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico solicita al gobierno de Puerto Rico convocar una llamada conferencia con líderes de la industria de alimentos incluyendo representación de los diversos eslabones que detallamos anteriormente. En esta reunión se deben plantear las iniciativas existentes que puedan aplicar a estos obreros y auscultar nuevas iniciativas para lograr el propósito aquí expuesto.

Es imperante incentivar económicamente a estos obreros como gesto de agradecimiento y garantía de que permanecerán asistiendo a sus trabajos. Debemos de igual manera garantizarles acceso a suministros de cuidado de su salud tales como mascarillas, guantes y hand sanitizers. De no tomar acción de inmediata nos veremos con el posible escenario de una dramática reducción de personal de la industria de alimentos con unas consecuencias catastróficas.

Estamos muy orgullosos y agradecidos del trabajo de todos los obreros de primera necesidad incluyendo los oficiales de ley y orden, personal de la rama de la medicina incluyendo enfermería, médicos, farmacéuticos y todas las profesiones relacionadas a la salud.

Solicitamos que también brindemos atención directa a los obreros de la industria de alimentos para así garantizar el acceso a los comestibles que necesitan los millones de puertorriqueños y más aún en estos días y semanas de emergencia mundial.

Agro. Héctor I. Cordero Toledo
President, Asociación de Agricultores de Puerto Rico
(Puerto Rico Farm Bureau)

 

Iniciativas para fortalecer agricultura de Puerto Rico para aumentar seguridad alimentaria

En el día 23 de marzo de 2020, el periódico El Nuevo Día en su editorial al igual que en la sección de negocios como en la columna del Lic. Carlos Díaz Olivo reseño un tema que por años la Asociación de Agricultores ha denunciado, me refiero a la seguridad alimentaria.  Por los pasados años ese tema se ha traído a la palestra publica porque eventos tanto naturales como no naturales han puesto en riesgo el abasto de alimentos en la isla.  Para el 2017 Puerto Rico importaba el 85% de los alimentos que se consumía, hoy tras el paso del huracán María esa cifra ronda en un 90-91% de dependencia en alimentos importados.

No bien terminado el primer trimestre del año 2020 un nuevo escenario se presenta esta vez de niveles internacionales el COVID-19.  Esta pandemia ha levantado bandera dentro de los sectores agrícolas mundiales pues nos enfrentamos a varios tipos de escenarios a corto y largo plazo.  Ya la American Farm Bureau Federation (a quien la Asociación de Agricultores está afiliada) ha indicado que de afectar el COVID-19 el movimiento de migrantes legales empleados agrícolas el volumen de siembras al igual que el de cosechas para este 2020 y 2021 podría disminuir grandemente, ya el estado de California reconocido por ser el mayor exportador de hortalizas ha declarado un cierre de labores por varias semanas.

Por otro lado, aun  con este nuevo reto el sector agrícola del país ha continuado sus funciones ofreciendo una gama alimentos que aunque limitada en volumen representan una alternativa de productos alimenticios disponibles,  no obstante el mayor reto es el estimular y promover la producción agrícola de modo que podamos llevar la dependencia a los alimentos importados a un rango menor de un 60% en un periodo considerable de tiempo, para eso es necesario no solo reestructurar la política pública agrícola sino también invertir en programas subsidios e incentivos que permitan al agricultor invertir sin poner en riesgo su flujo de efectivos.

A continuación, enumero algunas iniciativas a corto plazo que ayudarían al sector agrícola a no solo sobrevivir este momento sino también activarse en el proceso de crecimiento y desarrollo.

  1. Extender hasta el 31 de diciembre 2020 los certificados de agricultor bonafide que en su totalidad están vencidos y la dispensa otorgada da hasta el 30 de junio de 2020, esto tomando en cuenta que la radicación de planillas se ha extendido hasta julio del corriente año.
  2. Asignar $60 millones al programa de subsidio salarial para que se paguen los trimestres 3 y 4 del año 2019-2020, además de garantizar los pagos para el año fiscal 2020-2021.
  3. Garantizar el incentivo de 7.5 centavos por cuartillo de leche fluida (fresca y UHT) a los ganaderos del sector de la leche.
  4. Asignar $20 millones a FIDA para que pueda ofrecer prestamos o garantías de préstamos en conjunto con Puerto Rico Farm Credit a bajo interés a agricultores ya sea para flujo de efectivo o inversiones en proyectos de expansión modernización o valor añadido.
  5. Evaluar y asignar incentivos para la compra de insumos agrícolas y pecuarios, tales como semillas, químicos, alimentos y forrajes para animales.
  6. Moratorias en el pago de alquiler en fincas de la Autoridad de Tierras que estén en producción.
  7. Moratorias en el pago de los seguros agrícolas
  8. La apertura de aquellos sectores económicos de apoyo a la agricultora como talleres de mecánica diésel y gasolina, distribuidores y vendedores de piezas de reemplazo mecánico y ferreterías.
  9. Solicitamos que el Dpto de Agricultura utilizando sus facultades y estructura facilite la creación de Mercados Familiares en modelo de servi-carro. Esto minimizaría la cantidad de personas aglomeradas en supermercados y reducirá grandemente las perdidas de productos agrícolas locales.

Toda ayuda debe ser independiente a los que el gobierno federal asigne al sector agrícola, teniendo en cuenta que los agricultores no cualifican para ayudas de FEMA ni del SBA, ya que se encuentra bajo la cobertura del USDA y sus dependencias.

Agro. Héctor I. Cordero Toledo
President, Asociación de Agricultores de Puerto Rico
(Puerto Rico Farm Bureau)

Denunciamos discrimen del Secretario de Agricultura en contra de los placeros y acciones que contradice la Orden Ejecutiva de la Gobernadora

San Juan, Puerto Rico (18 de marzo de 2020)- El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico (AAPR), Héctor I. Cordero Toledo denunció hoy que el secretario de agricultura, Carlos Flores Ortega está discriminando en contra de los placeros al indicar que “los mismos no están autorizados a trabajar” en medio del brote de coronavirus, y contradice la Orden Ejecutiva 2020-23 de la gobernadora, en la que declara un estado de emergencia en todo Puerto Rico en respuesta al brote del COVID-19, donde exime a los agricultores y obreros agrícolas por ser parte de la industria de alimentos.

Las expresiones del secretario de agricultura, Carlos Flores Ortega, fueron publicadas en entrevista con El Nuevo Día ayer martes, 17 de marzo de 2020, donde expresó que “los placeros no están autorizados a trabajar”.

“Desde el domingo hemos estado trabajando arduamente para informar a los agricultores y obreros agrícolas que los mismos están exentos del cierre de negocios por ser parte de la industria de alimentos. Esta expresión del secretario ha tomado a la industria por sorpresa ya que menos de 12 horas antes, él mismo nos había confirmado a través de la oficina del secretario de la gobernación que en efecto los vendedores de frutas y verduras sí podían operar bajo modelo de servi-carro.  Las expresiones del secretario están en total contradicción de la OE, y del sin número de cartas circulares de parte de la oficina de la Gobernadora al igual que documentos de apoyo publicados por el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio donde se expresa claramente la exención de los siguientes negocios; “Distribución de alimentos, Ventas de alimentos al por mayor, Ventas de alimentos al detal, Ventas de alimentos preparados (servi-carro, “carry-out” y entrega), Fincas hidropónicas” (Rivera, 2020)”, explicó Cordero.

El líder del sector agrícola destacó que los vendedores de frutas y verduras ambulantes están tomando todas las medidas de precaución para salvaguardar la salud de todos sus empleados y clientes. Entre éstas se destacan; colocar un letrero donde se anuncie que solo atenderán por servi-carro y que los clientes no deben salir de su vehículo en ningún momento, tienen que abanderar con una cita o soga el perímetro de trabajo para que nadie se acerque al área de frutas y vegetales, el vendedor debe tener productos para su protección personal como hand sanitizer, mascarilla, alcohol 70%, guantes, agua y jabón para lavarse las manos y en ningún momento debe tener contacto con el cliente.

“Debemos fomentar la compra de productos frescos del país para fomentar la ya frágil economía rural. Igualmente estamos fomentando una sana alimentación para combatir enfermedades y fomentar la salud inmunológica. Es mucho más sano y seguro comprar frutas y verduras por método de servi-carro en un placero que hacer filas kilométricas en los supermercados donde hay mayor riesgo de contagio”, acotó Cordero.

El presidente de la asociación de agricultores exigió que el secretario Carlos Flores Ortega retracte sus expresiones públicamente y se aclare esta situación de manera clara y contundente.

Recomendaciones para vendedores de frutas y verduras ambulantes durante toque de queda y cierre de negocios por COVID-19 en Puerto Rico

17 de marzo de 2020


COMUNICADO DE PRENSA

 

Re: Recomendaciones para vendedores de frutas y verduras ambulantes durante toque de queda y cierre de negocios por COVID-19 en Puerto Rico

 

En la Asociación de Agricultores de Puerto Rico hemos atendido las llamadas de vendedores de frutas y verduras con la preocupación de si los mismos están obligados a cerrar sus operaciones. Por tal razón nos hemos comunicado y consultado con la oficina del Secretario de la Gobernación y Departamento de Agricultura. Los mismos nos confirman que los vianderos están exentos del cierre de negocios ordenado por la Gobernadora. No obstante, se recomienda que los vendedores sigan las siguientes instrucciones para operar y cumplir con los objetivos de salud de la Gobernadora.

  • Deberá preparar un letrero donde indique que solo se atenderá a clientes por servi-carro. Los clientes no deben salir de sus vehículos en ningún momento.
  • Tienen que abanderar con una cinta o soga el perímetro de trabajo para que nadie pase cerca de las frutas y verduras.
  • El vendedor debe tener productos para su protección personal como: Hand Sanitizer, mascarilla para tapar su boca, alcohol 70%, guantes, agua y jabón para lavarse las manos.
  • En ningún momento deberá tener contacto con los clientes.

De usted ser intervenido por oficiales de ley y orden favor de indicarles que usted está operando dentro de la sección 7 de la orden ejecutiva de la Gobernadora en la cual indica que negocios de suministro de alimentos son exentos del cierre de negocios. De surgir algún inconveniente mayor favor de comunicarse con José H. López, al 787-361-8364.

José H. López Moreno
Director Ejecutivo, Asociación de Agricultores de Puerto Rico
(Puerto Rico Farm Bureau)

Nota aclaratoria: todo establecimiento deberá de tener todos sus documento y permisos al día.

Labores agrícolas durante toque de queda y cierre de negocios por COVID-19 en Puerto Rico

16 de marzo de 2020


COMUNICADO DE PRENSA

 

Re: Labores agrícolas durante toque de queda y cierre de negocios por COVID-19 en Puerto Rico

 

Estimados compañeros (as) agricultores,

Como ya sabemos, la Gobernadora Wanda Vázquez Garced firmó ayer domingo, 15 de marzo de 2020, una orden ejecutiva implantando un toque de queda total entre 9 pm y 5 am. De igual manera se ha ordenado el cierre de todos los negocios excepto aquellos relacionados con la salud, seguridad nacional y alimentos. La orden estará vigente hasta el 30 de marzo de 2020.

Los agricultores y ganaderos somos parte de la industria de alimentos. De igual manera, las entidades y negocios que brindan insumos o servicios a los agricultores podrían operar tomando las debidas precauciones conforme a la sección 7 de la Orden Ejecutiva-2020-023

Cada patrono agrícola deberá informar y educar correctamente a sus empleados en caso de que sean intervenidos por oficiales de ley y orden. El mensaje que deben compartir con los oficiales es el siguiente: “trabajo para ___ empresa, que está exenta por se parte de la industria de alimentos, en ____ turno”. Recomendamos que los patronos entreguen un documento a cada empleado indicando que es empleado de la industria de alimentos.

Exhortamos cada patrono tome las medidas necesarias para garantizar que su operación no se vea afectada durante estas próximas dos semanas y así no detener la producción de alimentos que tanto necesita nuestro Puerto Rico.

De igual manera exhortamos a seguir las instrucciones de las agencias de salud estatales, nacionales y mundiales. Aún estamos a tiempo de controlar la propagación de este letal virus, pertenezcamos en nuestros hogares, evitemos el bullicio, desinfectemos las superficies, y comamos saludable para fortalecer nuestro sistema inmunológico. Sobre todo, velemos por nuestros familiares y vecinos en la tercera edad ya que los mismos son los más vulnerables.

En la Asociación de Agricultores de Puerto Rico estamos listos para asistirles de tener alguna situación o pregunta relacionada a las labores agrícolas durante estas dos semanas de aislamiento. Pueden comunicarse con nosotros vía nuestras redes sociales o llamando al 787-361-8364 o 787-50 1-7777.

Agro. Héctor I. Cordero Toledo
Presidente, Asociación de Agricultores de Puerto Rico
(Puerto Rico Farm Bureau)

Manos voluntarias ayudan a agricultores afectados por los terremotos

Voluntarios de todas partes de Puerto Rico se dieron cita este pasado sábado 18 y domingo 19 de enero de 2020 en fincas de varios agricultores para asistir en labores atrasadas por consecuencia de los eventos sísmicos.

Dichos agricultores se han enfrentado a grandes retos y pérdidas en las operaciones agrícolas debido a la falta de mano de obra. Gran cantidad de obreros agrícolas aún se mantienen en refugios o se han trasladado a los Estados Unidos tras perder sus casas y propiedades.

El objetivo de la visita organizada por la Asociación de Agricultores de Puerto Rico fue brindar una mano de ayuda al agricultor para alivianar la carga operacional al igual que demostrarle solidaridad y brindar esperanza en estos momentos difíciles

Los voluntarios ayudaron con el desyerbo de pimientos al igual que la remoción de cintas de riego de un predio cosechado. Entre los participantes encontramos estudiantes universitarios, empresarios, y profesionales de la manufactura. Además nos acompañaron empleados de Puerto Rico Farm Credit.

Agradecemos al agricultor Moises Soto y demás agricultores por la oportunidad de visitar su finca y brindar una mano de ayuda. Cualquier agricultor interesado en recibir manos voluntarias puede comunicarse con José H. López (jlopez@prfb.org).

Operación Agro Ayuda Fase 2 – Manos A La Tierra

Agricultores de la zona sur de Puerto Rico sufren grandes retos y perdidas en sus operaciones agrícolas debido a la falta de mano de obra. Debido a los sismos que han sacudido a Puerto Rico y en especial los municipios del sur, gran parte de los obreros agrícolas se han ausentado de las fincas para atender sus situaciones personales.

SE SOLICITAN VOLUNTARIOS para visitar estas fincas y brindar ayuda en un sinnúmero de trabajos agrícolas. Estarían visitando fincas en los pueblos de Guánica, Sabana Grande, Yauco, Guayanilla y Peñuelas.

Todo voluntario interesado en participar debe registrarse llamando o escribiendo al 787-361-8364 (José H. López) o 787-436-8734 (Agro. Juan C. Negrón). Se estarán coordinando múltiples visitas.

La primera visita será los días 18 y 19 de enero de 2020 (Sábado & Domingo).

Esto es un esfuerzo de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico y el Puerto Rico Young Farmers and Ranchers.

Agricultores llevan sancochada a damnificados en Guánica

El pasado lunes 13 de enero de 2020 más de 20 voluntarios incluyendo chefs, agricultores, estudiantes, profesionales de la industria agrícola, y líderes comunitarios, se dieron cita en el municipio de Guánica para llevar una sancochada a los hermanos y hermanas que han sufrido perdidas tras los sismos experimentados las pasadas semanas.

Gracias a una gran cantidad de productos agrícolas donados por agricultores de todas partes de Puerto Rico y la ayuda económica de entidades como Puerto Rico Farm Credit, Walmart y PRABIA, se logró cocina sobre 13 ollas de sancocho y preparar sobre 500 platos de comida caliente. Además, se llevaron suministros de primera necesidad y se repartieron artículos para niños.

Esta iniciativa apodada “Operación Agro Ayuda” es un esfuerzo organizado por el director de los Puerto Rico Young Farmers & Ranchers, el Agro. Juan C. Negrón y la junta de directores de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico.

Como segunda fase, la Asociación de Agricultores de Puerto Rico estará canalizando ayuda voluntaria a los agricultores de los municipios del sur que se están viendo afectados por falta de mano de obra. Muchos obreros se han ausentado de las fincas para atender sus asuntos personales.

Para participar como voluntario solo debes escribirle a José H. López (787-361-8364) o Agro. Juan C. Negrón (787- 436-8734) indicando los días que estás disponible. Luego nos estaremos comunicando con usted para indicarle a qué municipio y agricultor estará asistiendo.

 

Operación Agro Ayuda – Asistencia a damnificados por terremotos

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico estará recolectando suministros para llevar a los damnificados en zonas rurales de los municipios afectados en la zona sur de Puerto Rico. A continuación, un listado de los productos que nos están solicitando. Estaremos recolectando productos en Adjuntas, Moca, San Sebastián, Toa Alta y Bayamon. Para más información y entregar productos llamar al 787-361-8364, 787-554-1409 o 787-554-7986. La primera entrega de productos se realizará el lunes, 13 de enero de 2020. Estaremos coordinando viajes adicionales en las semanas siguientes.

  • Agua Potable y Destilada
  •  Pampers size 2, 3, 4, 5 y 6.
  • Pampers de adultos Small, Large y X-Large
  • Crema para quemaduras
  • Alcohol y agua oxigenada
  • Gasas
  • Desitin y A+D
  • Toallas Sanitarias
  • Pasta dental
  • Cepillos de dientes
  • Jabón
  • Linternas
  • Repelente para mosquitos
  • Aspirina
  • Medicamentos para el catarro de niños
  • Panadol
  • Pastillas para la alergia
  • Sleeping bags
  • Casetas
  • Almohadas
  • Frisas
  • Baterias
  • Servilletas
  • Cubiertos desechables
  • Papel toalla y servilletas
  • Comida de perros
  • Libritos de pintar
  • Chanclas
  • Toallas
  • Alguno que otro artículo de higiene personal.
  • Comida enlatada (spaghetti, ravioli, atún etc..)
  • Cornflakes en cajitas
  • Leche en polvo para bebe
  •  Leche UHT Indulac, Tres Monjitas o Suiza en sus distintas variedades.

Donativos en efectivo se estarán utilizando para adquirir más de los suministros nos están solicitando. Donativos vía ATH Móvil pueden ser enviados al 787-934-5310. Importante incluir tu nombre y mencionar que es donativo para ayuda a damnificados de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico.