Asociación de Agricultores de Puerto Rico reacciona al referido para investigación del Secretario de Agricultura

Santurce, Puerto Rico – (5 de octubre de 2019) – El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor I. Cordero Toledo, felicitó a la Gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garcet por tomar la decisión de referir ha investigación al Secretario de Agricultura, Carlos Flores a través del Departamento de Justicia, “por actos impropios”.

“Desconocemos en este momento la razón oficial del referido. Nos consta que en los pasados 30 días diversos líderes de sectores agrícolas se han reunido con la Secretaria de la Gobernación, Zoe Laboy para denunciar un sinnumero de situaciónes relacionadas al Secretario de Agricultura. Por más de un año y medio hemos denunciado que el Secretario ha faltado a su deber ministerial. Hemos sido testigos, y hemos estado documentando cómo en temas de los sectores de leche, café, subsidio salarial, seguros agrícolas, programas de incentivos entre otros este funcionario público ha tomado decisiones nefastas que han perjudicado la economía agrícola, el desarrollo y los agricultores”, destacó el líder gremial.

El presidente de la Asociación de Agricultores destacó que el sector lechero ha dejado de recibir luego del paso del huracán María unos $4.8 millones, y el sector del café $57 millones, entre fondos de recuperación y la siembra de 2 millones de semillas. También destacó las incongruencias del subsidio salarial y “el desmadre de las regiones con este tema ya que los desembolsos del subsidio salarial fueron detenido a finales del 2018 y al día de hoy cientos de agricultores están en una situación sumamente precaria, entre tantas cosas mas”.

“En las pasadas semanas el sector de café ha solicitado información sobre los 1.7 millones de semillas que brindó la cadena Starbucks para los agricultores de la isla y así apoyar a levantar la economía de la montaña. La respuesta del Secretario ha sido sembrar a último momento unos 300 mil árboles. Pero dónde está el resto de la semilla, tomando en cuenta que en el 2020 el resultado de sembrar esta cantidad total, atraería a las tres mil familias caficultoras de la montaña unos 36 millones”, explicó Cordero.

El líder recordó que otra acción que tomó Flores sin consultar a la Gobernadora, y para la cual no tiene autoridad sobre esa posición fue despedir al Administrador de la Oficina para la Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL), Jorge Campos, por alegadas “actitudes cuestionables”, pese a que más de 160 ganaderos de leche endosaban su permanencia

El líder destacó que las evidencias que tienen a la mano estarán disponibles de ser requeridas por el Departamento de Justicia y cualquier otra entidad.

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Sobre la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico (Puerto Rico Farm Bureau) incorporada en el 1924 es una organización independiente sin fines de lucro, no gubernamental y de membresía voluntaria, gobernada por un liderato que representa agricultores, ganaderos y agroindustrias. Somos una voz y representante del agricultor en Puerto Rico ante el gobierno tanto de Puerto Rico como de los Estados Unidos y en otros países. La organización analiza los problemas y formulamos planes de acción para obtener oportunidades económicas y sociales, y lograr mejoras y adelantos en la educación y tecnología agrícola, que conduzcan al bienestar general de nuestra industria y las familias que se sostienen del quehacer agrícola.

Oferta para Socios Asoc de Agricultores – Bakery & Restaurant Show de ASORE 2019

Los días 12 y 13 de octubre se estará celebrando el Bakery & Restaurant Show de ASORE en el Centro de Convenciones de Puerto Rico en Miramar.

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico ha separado un espacio de 10’x40′ para la participación de hasta 6 de nuestros socios. Esta es la oportunidad ideal para crear y fortalecer lazos de negocios con los miles de dueños y encargados de restaurantes, cafeterias, panaderías y reposterías de todo Puerto Rico.

El costo de participación es de $400 más IVU, un costo significativamente menor al costo de espacios individuales. Agradecemos a ASORE por la oportunidad de aumentar la participación de los agricultores en la industria de los restaurantes.

Cada empresario es responsable de llevar su mesa y(o) montaje de hasta 6’de ancho. Pueden colocar stand-up banners, display de productos y demostraciones de los mismos.

Hasta el momento tenemos 3 agroempresas confirmadas, de estar interesado favor enviar email a jlopez@prfb.org o llamarnos al 787-721-5970. Tenemos hasta el viernes 27 de septiembre para confirmar participación de las 6 agroempresas.

 

 

Continúan los esfuerzos de cabildeo de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico en apoyo a la extensión de 600 millones al programa de asistencia nutricional (PAN)

Aguadilla, Puerto Rico -7 de marzo de 2019 – El Presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo anunció hoy que tras un intenso calbildeo de la Asociación en unión a la American Farm Bureau Federation (AFBF) el proyecto de ley que solicita la extensión de 600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) cuenta hasta el momento con un apoyo de ocho Senadores quienes están coauspiciando el mismo. Entre éstos se destacan; David Purdue y Johnny Isakson ambos del estado de Georgia, Doug Jones de Alabama, Marco Rubio y Rick Scott ambos del estado de Florida, y Dan Sullivan de Alaska.

“A un mes de haber comenzado esta campaña entre Puerto Rico y Estados Unidos, además ya hemos logrado el apoyo de éstos ocho senadores, también la medida ha sido vista con buenos ojos por el Presidente de los Estados Unidos, según nuestra fuente directa, el presidente de la American Farm Burea Federation, Zippy Duvall. Todas las semanas también en apoyo a éstas gestiones, nosotros contactamos vía telefónica a los Congresistas tanto del Senado como de la Cámara para insistir en nuestra petición. Estamos trabajando mano a mano con los cabilderos de la AFBF, organización a la cual estamos afiliados y representamos en la isla”, explicó Cordero Toledo.

La extensión de 600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) tiene un impacto de 90 millones en la agricultura local.

“Nuestros esfuerzos han rendido resultados. El presidente de AFBF circuló dos carta, y a su vez se están comunicado con las oficinas de los congresistas en búsqueda de que se aprueben éstos fondos para la isla. Seguiremos trabajando trabajando con el tema y traerle buenas noticias a la isla”, resaltó el líder de los agricultores.

Cordero ha estado colaborando con el tema de manera directa con los miembros de la Coalición de Seguridad Alimentaria que también ha estado activa en la capital federal con este tema.

El también empresario y agricultor instó al gobierno estatal y a los puertorriqueños residentes en los Estados Unidos a “no bajar la guardia y continuar apoyando en el cabildeo civil a través de comunicaciones telefónicas y escritas. Llamen a sus  congresistas y soliciten directamente la extensión”.

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Sobre la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico (Puerto Rico Farm Bureau) incorporada en el 1924 es una organización independiente sin fines de lucro, no gubernamental y de membresía voluntaria, gobernada por un liderato que representa agricultores, ganaderos y agroindustrias. Somos una voz y representante del agricultor en Puerto Rico ante el gobierno tanto de Puerto Rico como de los Estados Unidos y en otros países. La organización analiza los problemas y formulamos planes de acción para obtener oportunidades económicas y sociales, y lograr mejoras y adelantos en la educación y tecnología agrícola, que conduzcan al bienestar general de nuestra industria y las familias que se sostienen del quehacer agrícola.

ASOCIACIÓN DE AGRICULTORES DE PUERTO RICO SE UNE AL RECLAMO DE EXTENSIÓN DE 600 MILLONES AL PROGRAMA DE ASISTENCIA NUTRICIONAL

La organización reclama al Congreso trato igualitario a la isla a la vez que destaca la importancia de ofrecerle seguridad alimentaria a los 3 millones de puertorriqueños

Aguadilla, Puerto Rico -7 de febrero de 2019 – El Presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo levantó hoy su voz para reclamar al Congreso de Estados Unidos la extensión de 600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) a través del equipo de cabilderos de la American Farm Bureau Federation (AFBF) y la Coalición de Seguridad Alimentaria de Puerto Rico. La extensión tiene un impacto de 90 millones en la agricultura local.

“Durante esta semana el equipo de trabajo de la Asociación se ha mantenido en comunicación constante con el equipo de cabilderos de la organización a la cual estamos afiliados y representamos en la isla para que nos ayude en el proceso de cabildeo para lograr la extensión de fondos de emergencia. Este esfuerzo rindió resultados y el presidente de AFBF circuló una carta, a su vez se están comunicado con las oficinas de los congresistas en búsqueda de que se incluya el tema de Puerto Rico. También hemos estado trabajando el tema de manera directa con la Coalición que también ha estado activa en la capital federal con este tema”, explicó Cordero Toledo.

El líder de los agricultores de la isla explicó que “una inyección de 600 millones para la industria de alimentos representa 90 millones disponible para nuestros agricultores.En este momento cuando aún muchas de las ayudas no se han desembolsado y muchos agricultores están en procesos de plena recuperación. La esperanza de esta asignación de fondos ofrece garantía de mercado a los productores agrícolas locales. Existe el compromiso de las cadenas de distribución de alimentos en comprar y sustituir importación utilizando los productos agrícolas locales”.

El también empresario y agricultor instó al gobierno estatal y a los puertorriqueños residentes a los Estados Unidos a que se comuniquen con los congresistas y soliciten directamente la extensión. “En la unión está la fuerza”, acotó.

Concilio del Sector Productivo Primario presenta públicamente su primer Referente Económico

San Juan, Puerto Rico (miércoles, 7 de noviembre de 2018) – Los presidentes de la Asociación de Industriales de Puerto Rico, la Asociación de Hoteles y Turismo y la Asociación de Agricultores, entidades que componen el Concilio del Sector Productivo Primario, presentaron públicamente su primera edición de su Referente bimensual, cuyo objetivo es ofrecer guía y dirección dirigida en apoyo a la toma de decisiones.

El Concilio tiene como propósito básico el mantener a representantes del Gobierno y a la comunidad al tanto del comportamiento y razonamiento económico de los sectores productivos representados.

Entre los temas principales discutidos en esta primera edición se encuentran: el P del S 1121 sobre la transformación energética, asunto de gran interés para la industria. Entre los puntos a destacar están la Autosuficiencia y credibilidad, entre regulador independiente, marco regulatorio y plan integrado de recursos modernos, participación de cooperativas y municipios en la transición.

Un tema fundamental para la Asociación de Agricultores es la falta de capital para reestablecer siembras y el retraso en desembolsos federales.

En el sector del turismo el tema de la legalización de las tragamonedas fue destacado en esta edición debido a que su aprobación según los líderes de este sector puede abrir las puertas a lavado de dinero.

Este referente será enviado a líderes gubernamentales y estará disponible en las páginas electrónicas de las tres asociaciones que componen el Concilio.

Entre las tres asociaciones, el Concilio representa sobre 300 mil empleos y compone nuestra economía primaria, más del 40% de todos los empleos privados, el principal activo de Puerto Rico para competir globalmente de manera sostenible.

Asociación de Agricultores exige la renuncia del Sec. Flores Ortega

San Juan, Puerto Rico (viernes, 28 de septiembre de 2018) – El pasado lunes, 24 de septiembre de 2018, la Asociación de Agricultores de Puerto Rico (AAPR) publicó un anuncio radial y en las redes digitales solicitando al Gobernador a que le exija la renuncia al secretario del Departamento de Agricultora, el Sr. Carlos Flores Ortega. Esta petición de la Asociación viene a raíz de una resolución aprobada en la asamblea general de la AAPR celebrada en Cabo Rojo el pasado 30 de agosto de 2018. El anuncio a causado conmoción en los medios y ambas partes han salido a defender su posición.

El anuncio publicado (ver video abajo) denuncia el comportamiento del Sr. Flores Ortega catalogándolo como una persona insensible que menosprecia al agricultor y que no dice la verdad de lo que sucede en la industria agrícola. Distintos líderes de sectores, incluyendo café y leche han respaldado la petición a través de los medios y han denunciado en contra del secretario de agricultura. “Le solicitamos al Gobernador a que vaya al campo y hable con los agricultores, sin la presencia del Dpto. de Agricultora para que los agricultores no sientan miedo a represalia, para que verdaderamente escuche y vea lo que sucede en la industria agrícola en Puerto Rico y lo que piensan sobre el secretario de agricultura,” expresó la Sra. Iris Jannette Rodríguez, presidenta del Sector de Café de la Asociación de Agricultores.

Por su parte el secretario Flores Ortega reaccionó a las expresiones diciendo que esto es una campaña personalizada en su contra. “Aquí hay grandes intereses financiando esta campaña, gente que en algún momento quizás no se le aprobó algo en el departamento”. El secretario mantiene firme que el Dpto. de Agricultura bajo su administración ha hecho un excelente trabajo y que tiene el respaldo de los agricultores. Por su parte el Secretario de Asuntos Públicos de la Fortaleza, Ramón Rosario, indicó por entrevista de radio que solo el Gobernador puede exigir la renuncia de un secretario, también indico que la Fortaleza está disponible para entender cualquier grupo o asociación y escuchar sus reclamos luego que no sean asuntos personales en contra de nadie.

Deseamos conocer tu opinión, oprime aquí para participar de una encuesta totalmente anónima: ¿Apoyas la petición de renuncia al secretario Carlos Flores Ortega?

Escasez de personal en USDA limita servicio a agricultores

San Juan, Puerto Rico – Agricultores que necesitan ayuda del WHIP (Wildfires and Hurricane Indemnity Program) está siendo afectados por la falta de personal en la Farm Service Agency (FSA) del Departamento de Agricultura Federal (USDA).

Así lo denunció hoy el Presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico Héctor Iván Cordero, mediante comunicado, a la vez que destacó que los agricultores han tenido que visitar las oficinas más de una vez, en particular los agricultores de la montaña, específicamente de Adjuntas, quienes se han visto obligados a acudir a oficinas de la FSA en otros municipios.

La limitación de personal ha hecho imposible que la FSA abra sus oficinas en horario de trabajo los cinco días laborables.

“Llenar la solicitud toma tiempo, por lo que es necesario que haya más personal en la FSA para agilizar el proceso”, dijo Cordero.

Reveló que le informó la situación a la Comisionada Residente Jenniffer González y a la American Farm Bureau Federation, cuyos representantes recientemente visitaron Puerto Rico, “para que nos ayuden en Washington, D.C., a conseguir recursos humanos adicionales, para atender el número de solicitudes que aún no han sido procesadas [en la FSA]”.

Cordero recordó que el Secretario de Agricultura de Puerto Rico Carlos Flores recientemente dijo que existe un acuerdo de colaboración entre la agencia que dirige y el USDA, por lo que le exhorta que “ausculte la posibilidad de asignar personal del Servicio de Extensión Agrícola para agilizar la tramitación de las solicitudes WHIP”.

Crece matrícula de Agricultores y lazos con dependencias USDA en Asamblea Anual

Cabo Rojo, Puerto Rico (5 de septiembre de 2018) – Agricultores de todas partes de Puerto Rico acudieron a Frutos de Puerto Rico Expo y Asamblea Anual de Socios 2018, donde  la cual muchos que nunca antes formaban parte se unieron como nuevos miembros.

El Presidente de la Asociación Héctor Cordero dijo que el pasado fin de semana, en el Centro de Convenciones de Cabo Rojo, la matrícula de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico “aumentó considerablemente a raíz de la actividad”.

“Agricultores del sur, oeste y norte de Puerto Rico se dieron cita para unirse a la Asociación”, señaló Cordero, a la vez que reveló que asistieron al evento del 30 de agosto al 1 de septiembre  sobre  4,000 visitantes.

El líder de los agricultores destacó que durante el Expo la Asociación de Agricultores reforzó lazos de colaboración con representantes de varias dependencias en Puerto Rico del Departamento de Agricultura Federal (USDA), incluyendo la Natural Resources Conservation Service (NRCS), Rural Development, y Food & Nutrition Services.

 “Uno de nuestros propósitos es asegurar que nuestros miembros aprovechen las oportunidades de desarrollo que ofrece el USDA en Puerto Rico mediante sus programas y servicios y entiendo que lo logramos”, dijo Cordero.

Sector de Café recalca que acuerdo con Starbucks Foundation es un esfuerzo multisectorial

Debemos recordarle al Secretario que esta es una iniciativa multisectorial y no una encaminada ni dirigida por el secretario Flores Ortega como se quiso hacer ver en el comunicado – Iris Jannette Rodríguez (Presidenta del Sector de Café)

San Juan, Puerto Rico (viernes, 22 de junio de 2018) – El Sector de Café de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico reaccionó ante el comunicado del secretario de Agricultura, Carlos Flores Ortega sobre la importación de semillas de café a Puerto Rico.

La reacción surge luego que el pasado martes, el secretario del Departamento de Agricultura, informó que llegó a un acuerdo con Starbucks Foundation donde se acordó dar paso a la importación de semillas de café a la Isla.

“Quiero felicitar al secretario de agricultura, Carlos Flores Ortega por el reconocimiento sobre el déficit de semillas en Puerto Rico y el anuncio realizado sobre la iniciativa público-privada para la importación de semillas de café. Aun así debemos recordarle al Secretario que esta es una iniciativa multisectorial y no una encaminada ni dirigida por el secretario Flores Ortega como se quiso hacer ver en el comunicado”, indicó Iris Jannette Rodríguez Hernández, Presidenta del Sector de Café de La Asociación de Agricultores de Puerto Rico, por medio de una carta enviada a los medios.

Según Rodríguez, esta iniciativa y los trabajos realizados hasta el día de hoy son un esfuerzo multisectorial por iniciativa del Starbucks Foundation y del cual participan varios miembros de diferentes sectores. “Para esta iniciativa, se estableció un “Task Force” que está compuesto por la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, la empresa Puerto Rico Coffee Roasters, el World Coffee Research, viveristas privados locales, la Universidad de Puerto Rico y un representante del Departamento de Agricultura”.

“Esperemos que este esfuerzo multisectorial liderado por la empresa privada le dé esperanza a los caficultores y que los trabajos del “Task Force” sean apoyados en su totalidad por el Departamento de Agricultura de Puerto Rico. Estaremos muy atentos que esta iniciativa no se quede en titulares y se pueda hacer realidad así como toda aquella iniciativa para aumentar la producción de semillas y levantar la producción local de café”, concluyó.

Por otro lado, Rodríguez recalcó que el anuncio por parte del secretario confirmó además lo establecido por la Asociación de Agricultores en los reclamos hechos al Secretario Flores Ortega por los pasados 9 meses según detalla una carta enviada en diciembre pasado al Secretario de Agricultura de Estados Unidos, Hon. Sonny Perdue, donde se estableció la catástrofe que representó el Huracán María para la producción de café en Puerto Rico y la pérdida de 18 millones de árboles de café y sobre $85 millones de pérdida a nivel de finca.

Oprime aquí para leer comunicado oficial del Starbucks Foundation

Convocan agricultores a vista pública sobre el Código de Incentivos

San Juan, Puerto Rico (lunes, 11 de junio de 2018) – El debate ante la creación del nuevo Código de Incentivos se llevará a vista pública donde los agricultores de Puerto Rico representados por el presidente de la Asociación de Agricultores, Hector Iván Cordero, presentará su posición ante dicha medida y expondrá cómo la eliminación de los incentivos agrícolas afectará la industria y la economía agrícola de Puerto Rico. La vista pública se llevará a cabo el miércoles, 13 de junio, a las 9:00 a.m., en el salón de audiencias Luis Negrón.

“El Código de Incentivos es una consolidación de incentivos contributivos y de promoción que el Gobierno dá a las diferentes instituciones del sector privado, entre estas Turismo, Manufactura y Agricultura. El proyecto busca poner todos estos incentivos bajo una misma ley”, explicó Héctor Iván Cordero.

“El problema principal es que esta recopilación elimina una gran parte de derechos de la industria agrícola, como la eliminación del salario suplementario agrícola. Además de cambiar la injerencia y la responsabilidad de promover el desarrollo del sector agrícola del Departamento de Agricultura al Departamento de Desarrollo Económico”, continuó Cordero.

Por otro lado, Iris Jannette Rodríguez, presidenta del sector de café de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, añadió que la industria cafetalera es esencial para la economía de la montaña. “Los incentivos son herramientas necesarias para el desarrollo y crecimiento de la agricultura en Puerto Rico, especialmente en la zona montañosa ya que en muchos municipios es la principal fuente de empleos. Luego del impacto de los huracanes, esto cobra mayor importancia ya que cada dólar que un agricultor invierte en salarios o en sus fincas, es dinero que se queda en la economía local”.

“La industria del café está sufriendo las consecuencias no tan solo de los huracanes que pasaron en septiembre pasado, sino también de la dejadez y lentitud con que el Secretario del Departamento de Agricultura Carlos Flores Ortega ha manejado todo este asunto. El proceso de recuperación se ha atrasado un año por la falta de urgencia que ha demostrado el secretario en atender las necesidades de la agricultura y en particular el sector del café”,continuó.

“Entendemos que es necesario un programa de rescate agresivo del sector del café. Es por eso que convocamos a todos los agricultores y caficultores de la Isla a que se den cita a esta vista pública para que expongan ante la asamblea legislativa sus preocupaciones y conozcan de primera mano cómo estos cambios los estará afectando directamente a ellos en su finca y por ende a la economía del país”, culminó Rodríguez.