Asociación de Agricultores de Puerto Rico reacciona al referido para investigación del Secretario de Agricultura

Santurce, Puerto Rico – (5 de octubre de 2019) – El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor I. Cordero Toledo, felicitó a la Gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garcet por tomar la decisión de referir ha investigación al Secretario de Agricultura, Carlos Flores a través del Departamento de Justicia, “por actos impropios”.

“Desconocemos en este momento la razón oficial del referido. Nos consta que en los pasados 30 días diversos líderes de sectores agrícolas se han reunido con la Secretaria de la Gobernación, Zoe Laboy para denunciar un sinnumero de situaciónes relacionadas al Secretario de Agricultura. Por más de un año y medio hemos denunciado que el Secretario ha faltado a su deber ministerial. Hemos sido testigos, y hemos estado documentando cómo en temas de los sectores de leche, café, subsidio salarial, seguros agrícolas, programas de incentivos entre otros este funcionario público ha tomado decisiones nefastas que han perjudicado la economía agrícola, el desarrollo y los agricultores”, destacó el líder gremial.

El presidente de la Asociación de Agricultores destacó que el sector lechero ha dejado de recibir luego del paso del huracán María unos $4.8 millones, y el sector del café $57 millones, entre fondos de recuperación y la siembra de 2 millones de semillas. También destacó las incongruencias del subsidio salarial y “el desmadre de las regiones con este tema ya que los desembolsos del subsidio salarial fueron detenido a finales del 2018 y al día de hoy cientos de agricultores están en una situación sumamente precaria, entre tantas cosas mas”.

“En las pasadas semanas el sector de café ha solicitado información sobre los 1.7 millones de semillas que brindó la cadena Starbucks para los agricultores de la isla y así apoyar a levantar la economía de la montaña. La respuesta del Secretario ha sido sembrar a último momento unos 300 mil árboles. Pero dónde está el resto de la semilla, tomando en cuenta que en el 2020 el resultado de sembrar esta cantidad total, atraería a las tres mil familias caficultoras de la montaña unos 36 millones”, explicó Cordero.

El líder recordó que otra acción que tomó Flores sin consultar a la Gobernadora, y para la cual no tiene autoridad sobre esa posición fue despedir al Administrador de la Oficina para la Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL), Jorge Campos, por alegadas “actitudes cuestionables”, pese a que más de 160 ganaderos de leche endosaban su permanencia

El líder destacó que las evidencias que tienen a la mano estarán disponibles de ser requeridas por el Departamento de Justicia y cualquier otra entidad.

###

Sobre la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico (Puerto Rico Farm Bureau) incorporada en el 1924 es una organización independiente sin fines de lucro, no gubernamental y de membresía voluntaria, gobernada por un liderato que representa agricultores, ganaderos y agroindustrias. Somos una voz y representante del agricultor en Puerto Rico ante el gobierno tanto de Puerto Rico como de los Estados Unidos y en otros países. La organización analiza los problemas y formulamos planes de acción para obtener oportunidades económicas y sociales, y lograr mejoras y adelantos en la educación y tecnología agrícola, que conduzcan al bienestar general de nuestra industria y las familias que se sostienen del quehacer agrícola.

Asociación de Agricultores de Puerto Rico en alerta y ejecutando tras el aviso de la tormenta tropical Dorian

Estimados compañer@s agricultores, ganadero y pescadores.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés) emitió esta madrugada un aviso de tormenta tropical y una vigilancia de huracán para Puerto Rico ante la cercanía de la tormenta tropical Dorian.

Las proyecciones colocan a Dorian pasando a 20 millas del suroeste de Puerto Rico en su punto más cercano de la isla.

Deseamos informarle que en la Asociación de Agricultores de Puerto Rico estamos en comunicación con el Negociado para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (NMEAD) como representantes del sector agrícola en el programa “Centro de Operaciones de Emergencias Empresarial”. Esta iniciativa reagrupa al sector privado en el proceso de planificación, respuesta y recuperación de nuestro país en momentos de emergencia, logrando así tomar decisiones en conjunto para estabilizar más rápido los servicios y los accesos a productos de primera necesidad.

Ademas estamos en comunicación y se activó el proceso de vigilancia con el American Farm Bureau Federation en Washington D.C. Las 50 Farm Bureau estatales también fueron notificadas y están alertas para brindarnos asistencia de ser necesaria.

Quedamos esperanzados que  no suframos daños lamentables en la industria agrícola de Puerto Rico. Le exhortamos a todos los agricultores que en estos momentos se enfoquen en asegurar sus facilidades en la finca y en sus hogares. Además le exhortamos a que tomen fotos de sus cultivos. Lo más importante es la salud y seguridad de usted, su familia y sus empleados.

Pendientes a la página en Facebook de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico donde cada varias horas estaremos comunicando nueva información. Le exhortamos a nuestros socios que se mantengan alerta y conectados.

Asociación de Agricultores de Puerto Rico reacciona a los arrestos y debacle de la rama ejecutiva del País

El líder del gremio le solicitó la renuncia al Gobernador, sus asesores, así como a su gabinete constitucional

Aguadilla, Puerto Rico – (14 de julio de 2019) – El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor I. Cordero Toledo, condenó hoy cada uno de los actos inmorales e ilegales de los funcionarios públicos que han abusado de la confianza de los miles de agricultores, “que día tras día dejan el pellejo en la finca para alimentar a estos mismos funcionarios que hoy vemos públicamente trabajan para sus propios intereses sin pensar en las repercusiones y sufrimiento del pueblo”.

“En las pasadas 24 a 96 horas el pueblo de Puerto Rico ha presenciado una catástrofe gubernamental sin precedente. Comenzado con los arrestos por el Negociado de Investigaciones Federales (FBI) y seguido por la divulgación del ahora infame chat del círculo de confianza del gobernador Ricardo Rosselló Nevárez”, destacó el líder gremial.

El presidente de la Asociación de Agricultores destacó el gran contraste que existe entre la gestión del gobierno y la labor del sector privado. “Mientras se ejecutaban los primeros arrestos el miércoles, 10 de julio de 2019, este servidor junto al director ejecutivo de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, José H. López nos encontrábamos en Washington D.C. en labores oficiales auscultando oportunidades para el fortalecimiento y crecimiento de la industria agrícola de Puerto Rico. Nos llena de ira e indignación ver como las acciones de unos pocos, de gran poder político y de gran audiencia en lente público perjudican, amortiguan, y tronchan el esfuerzo y trabajo de los cientos de ciudadanos que sacrificamos todo por la esperanza de ver un Puerto Rico diferente”.

El líder recordó que ante estas acciones la reputación del país queda destrozada frente al mundo tras estos acontecimientos.  “No solo queda indignarnos sino también exigir acción inmediata. El Gobernador de Puerto Rico y todo su gabinete ha perdido la confianza del pueblo, llevamos advirtiendo esto hace más de un año y no se nos escuchó a tiempo. Exigimos que el gobernador, sus asesores y todo su gabinete renuncien a sus puestos de manera inmediata”, exigió Cordero.

Cordero resaltó que los agricultores y el pueblo de Puerto Rico merecen respeto. “Hoy, aunque con mucho dolor emitimos estos comentarios también compartimos que las llamas de la esperanza se fortalecen. Vamos a exigir la representación y participación que nos merecemos, la historia no se puede seguir repitiendo y los agricultores de Puerto Rico no se darán por vencidos.

Que Dios guíe nuestros pasos y nos alumbre en estos momentos de oscuridad”.

###

Sobre la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico (Puerto Rico Farm Bureau) incorporada en el 1924 es una organización independiente sin fines de lucro, no gubernamental y de membresía voluntaria, gobernada por un liderato que representa agricultores, ganaderos y agroindustrias. Somos una voz y representante del agricultor en Puerto Rico ante el gobierno tanto de Puerto Rico como de los Estados Unidos y en otros países. La organización analiza los problemas y formulamos planes de acción para obtener oportunidades económicas y sociales, y lograr mejoras y adelantos en la educación y tecnología agrícola, que conduzcan al bienestar general de nuestra industria y las familias que se sostienen del quehacer agrícola.

PROCAFE toma rienda del desarrollo y futuro de la industria del café local

(Adjuntas, Puerto Rico) – Con la misión y visión de estar al servicio de los caficultores y sectores relacionados de la industria de café de Puerto Rico, la entidad sin fines de lucro Productores de Café de Puerto Rico, Inc. (PROCAFE), organización de, por, para los caficultores, inauguró nuevas instalaciones en el corazón de la zona cafetera de la isla, Adjuntas.

Desde ahí, los caficultores y sectores relacionados de PROCAFE, afiliada en representación del Sector del Café a la Asociación de Agricultores de P.R./American Farm Bureau Federation, y con el apoyo de la organización ConPRmetidos y su Proyecto De La Montaña, promoverán la siembra, cultivo y cosecha del café en Puerto Rico para lograr la sustentabilidad socioeconómica del caficultor, su familia y su comunidad.

Para Iris Jannette Rodriguez, Presidenta de PROCAFE, las nuevas instalaciones de PROCAFE en Adjuntas “representa una base de operaciones desde donde nosotros los caficultores trabajamos a beneficio de los que sembramos, cultivamos y cosechamos el café puertorriqueño. Además, forjamos alianzas con entidades relacionadas, tanto del sector privado como el público, para implementar iniciativas y programas de acción inmediata y efectiva para los caficultores, al igual que para proteger, conservar y mejorar los recursos para satisfacer las necesidades de la generación actual y robustecer el potencial de futuras generaciones de caficultores”.

Por su parte, Isabel Rullán, Directora  Ejecutiva de ConPRmetidos comentó…“para ConPRmetidos es sumamente importante que el sector de café esté fortalecido y que sean los propios caficultores de Puerto Rico quienes lideren la recuperación de sus fincas y la rehabilitación de nuestro café: el cultivado y cosechado en Puerto Rico”.

PROCAFE también dio a conocer la realización y entrega de un Manual Para El Establecimiento De Siembras De Café para los caficultores de Puerto Rico. Este Manual, una producción colaborativa entre la entidad y ConPRmetidos, busca promover y llevarle a los caficultores tecnologías e información de siembra y cultivo de café actualizadas y de avanzada, servir como una guía para que el caficultor pueda establecer y cultivar una siembra de café exitosamente.

Como parte del programa de la inauguración  contamos con la participación especial de Héctor Iván Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, el joven José Esteban López Maldonado fundador de la Escuela Agrícola Esteban Bianchi Maldonado en Adjuntas y Francisco “Tito” Valentín, presidente de COSSAO, entre otros.

##

Para más información sobre PROCAFE:

info@procafepr.com
Tel. (787)938-CAFÉ (2233)
PO Box 945
Adjuntas, P. R.  00601

Acerca de PROCAFE

PROCAFE es la entidad afiliada en representación del Sector de Café a la Asociación de Agricultores de Puerto Rico y a su vez a la American Farm Bureau Federation. La entidad establece programas dirigidos a implementar una acción inmediata y efectiva para atender las necesidades de los caficultores. También crea alianzas con otras organizaciones y grupos comunitarios, empresas privadas y otros con los cuales trabaja en proyectos e iniciativas a beneficio de los caficultores y sectores relacionados de la industria de café en Puerto Rico. PROCAFE participa activamente en la discusión pública en todos los asuntos relacionados con el café para representar la posición y los intereses de los caficultores.

 Acerca de ConPRmetidos

ConPRmetidos es una organización independiente, no partidista y sin fines de lucro fundada en San Juan, Puerto Rico en 2012. Su misión es crear un Puerto Rico estable, productivo y autosuficiente, la entidad estratégicamente involucra a la diáspora de la Isla para maximizar sus recursos, talento y relaciones en apoyo al cambio equitativo y sistémico en Puerto Rico.

Continúan los esfuerzos de cabildeo de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico en apoyo a la extensión de 600 millones al programa de asistencia nutricional (PAN)

Aguadilla, Puerto Rico -7 de marzo de 2019 – El Presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo anunció hoy que tras un intenso calbildeo de la Asociación en unión a la American Farm Bureau Federation (AFBF) el proyecto de ley que solicita la extensión de 600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) cuenta hasta el momento con un apoyo de ocho Senadores quienes están coauspiciando el mismo. Entre éstos se destacan; David Purdue y Johnny Isakson ambos del estado de Georgia, Doug Jones de Alabama, Marco Rubio y Rick Scott ambos del estado de Florida, y Dan Sullivan de Alaska.

“A un mes de haber comenzado esta campaña entre Puerto Rico y Estados Unidos, además ya hemos logrado el apoyo de éstos ocho senadores, también la medida ha sido vista con buenos ojos por el Presidente de los Estados Unidos, según nuestra fuente directa, el presidente de la American Farm Burea Federation, Zippy Duvall. Todas las semanas también en apoyo a éstas gestiones, nosotros contactamos vía telefónica a los Congresistas tanto del Senado como de la Cámara para insistir en nuestra petición. Estamos trabajando mano a mano con los cabilderos de la AFBF, organización a la cual estamos afiliados y representamos en la isla”, explicó Cordero Toledo.

La extensión de 600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) tiene un impacto de 90 millones en la agricultura local.

“Nuestros esfuerzos han rendido resultados. El presidente de AFBF circuló dos carta, y a su vez se están comunicado con las oficinas de los congresistas en búsqueda de que se aprueben éstos fondos para la isla. Seguiremos trabajando trabajando con el tema y traerle buenas noticias a la isla”, resaltó el líder de los agricultores.

Cordero ha estado colaborando con el tema de manera directa con los miembros de la Coalición de Seguridad Alimentaria que también ha estado activa en la capital federal con este tema.

El también empresario y agricultor instó al gobierno estatal y a los puertorriqueños residentes en los Estados Unidos a “no bajar la guardia y continuar apoyando en el cabildeo civil a través de comunicaciones telefónicas y escritas. Llamen a sus  congresistas y soliciten directamente la extensión”.

###

Sobre la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico (Puerto Rico Farm Bureau) incorporada en el 1924 es una organización independiente sin fines de lucro, no gubernamental y de membresía voluntaria, gobernada por un liderato que representa agricultores, ganaderos y agroindustrias. Somos una voz y representante del agricultor en Puerto Rico ante el gobierno tanto de Puerto Rico como de los Estados Unidos y en otros países. La organización analiza los problemas y formulamos planes de acción para obtener oportunidades económicas y sociales, y lograr mejoras y adelantos en la educación y tecnología agrícola, que conduzcan al bienestar general de nuestra industria y las familias que se sostienen del quehacer agrícola.

ASOCIACIÓN DE AGRICULTORES DE PUERTO RICO SE UNE AL RECLAMO DE EXTENSIÓN DE 600 MILLONES AL PROGRAMA DE ASISTENCIA NUTRICIONAL

La organización reclama al Congreso trato igualitario a la isla a la vez que destaca la importancia de ofrecerle seguridad alimentaria a los 3 millones de puertorriqueños

Aguadilla, Puerto Rico -7 de febrero de 2019 – El Presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo levantó hoy su voz para reclamar al Congreso de Estados Unidos la extensión de 600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) a través del equipo de cabilderos de la American Farm Bureau Federation (AFBF) y la Coalición de Seguridad Alimentaria de Puerto Rico. La extensión tiene un impacto de 90 millones en la agricultura local.

“Durante esta semana el equipo de trabajo de la Asociación se ha mantenido en comunicación constante con el equipo de cabilderos de la organización a la cual estamos afiliados y representamos en la isla para que nos ayude en el proceso de cabildeo para lograr la extensión de fondos de emergencia. Este esfuerzo rindió resultados y el presidente de AFBF circuló una carta, a su vez se están comunicado con las oficinas de los congresistas en búsqueda de que se incluya el tema de Puerto Rico. También hemos estado trabajando el tema de manera directa con la Coalición que también ha estado activa en la capital federal con este tema”, explicó Cordero Toledo.

El líder de los agricultores de la isla explicó que “una inyección de 600 millones para la industria de alimentos representa 90 millones disponible para nuestros agricultores.En este momento cuando aún muchas de las ayudas no se han desembolsado y muchos agricultores están en procesos de plena recuperación. La esperanza de esta asignación de fondos ofrece garantía de mercado a los productores agrícolas locales. Existe el compromiso de las cadenas de distribución de alimentos en comprar y sustituir importación utilizando los productos agrícolas locales”.

El también empresario y agricultor instó al gobierno estatal y a los puertorriqueños residentes a los Estados Unidos a que se comuniquen con los congresistas y soliciten directamente la extensión. “En la unión está la fuerza”, acotó.

Agricultores reclaman transparencia y acción gubernamental ante la falta de agua en los canales de riego de Isabela, Moca y Aguadilla

La falta del preciado líquido amenaza la cosecha de cientos de agricultores de la zona y la posibilidad de cierre de operaciones de manera definitiva

Aguadilla, Puerto Rico -24 de enero de 2019 – Los agricultores de la región noroeste reclamaron hoy nuevamente transparencia al Gobierno de Puerto Rico ante la falta de agua en los canales de riego en los pueblos de Isabela, Moca y Aguadilla. A más de un año del paso del huracán María los empresarios de la agricultura continúan experimentando inconsistencia en el suministro del agua que proviene del Lago Guajataca, poniendo en peligro la cosecha de cientos de agricultores de la zona.

“Llevamos más de un año solicitando información y respuestas a las agencias concernientes ante la falta de agua en los canales de riego. En los pasados meses nos prometieron que tendríamos agua una vez por semana, pero esta promesa ha sido inclumplida. Necesitamos saber con certeza el plan de acción, que día tendremos los canales abastecidos con el preciado líquido, el agua que es fundamental en el desarrollo agrícola. El tener los canales vacíos está llevando a los agricultores abrazar la idea de cerrar operaciones. En una isla debemos promover la agricultura por muchas razones, entre las más relevantes la seguridad alimentaria. El huracán arrasó con una parte de nuestros agricultores. Como cuestión de hecho, esta zona contiene una producción agrícola diversificada que incluye hortalizas, farináceos, forraje entre otros”, destacó el presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Cordero.

Cordero, destacó que la senadora Evelyn Vazquez gestionó una reunión en el mes de mayo de 2018 junto a los agricultores y representantes del cuerpo de ingenieros y la Autoridad de Energía Eléctrica. “En la reunión se compartió que existía una avería en el lago que se estaba trabajando y comentaron que para el mes de agosto se estaría reestableciendo el servicio normal. El servicio nunca se ha reestablecido totalmente, solo han otorgado agua una o dos veces a la semana y muchas veces existen lapsos de varias semanas en las que no dan agua”.

El líder del sector agrícola destacó que de igual manera los agricultores de la zona han compartido ideas para resolver el problema, pero no han tomado relevancia. “Entre las ideas exponen utilizar el agua del embalse de Sector Guerrero que ubica en Aguadilla, un lago pequeño cerca de los canales que está en desuso sin embargo se mantiene lleno de agua debido a un sumidero donde se pierden dos metros de agua diario”.

“Cada día es más crítico esta situación, hemos llamado funcionarios de la AAA, AEE, Agricultura, incluso a legisladores de la zona para saber cuál es la situación real de modo que podamos prepararnos y planificar ante la falta de agua. La promesa de recibir el agua una vez a la semana ha sido violentada y tampoco es suficiente para el agricultor. Todos los días recibimos llamadas de los agricultores desesperados. Necesitamos respuestas concretas para llevar a cabo planes de acción concretos”, resaltó Cordero.

Ante la falta de respuestas del liderato local, Cordero adelantó que enviará una carta al Cuerpo de Ingeniero de los Estados Unidos quienes estaban a cargo de las reparaciones del Lago Guajataca para solicitar una reunión junto a los agricultores de la zona.

###

Sobre la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico (Puerto Rico Farm Bureau) incorporada en el 1924 es una organización independiente sin fines de lucro, no gubernamental y de membresía voluntaria, gobernada por un liderato que representa a agricultores, ganaderos y agroindustrias. Somos una voz y representante del agricultor en Puerto Rico ante el gobierno tanto de Puerto Rico como de los Estados Unidos y en otros países. La organización analiza los problemas y formulamos planes de acción para obtener oportunidades económicas y sociales, y lograr mejoras y adelantos en la educación y tecnología agrícola, que conduzcan

Convocan agricultores a vista pública sobre el Código de Incentivos

San Juan, Puerto Rico (lunes, 11 de junio de 2018) – El debate ante la creación del nuevo Código de Incentivos se llevará a vista pública donde los agricultores de Puerto Rico representados por el presidente de la Asociación de Agricultores, Hector Iván Cordero, presentará su posición ante dicha medida y expondrá cómo la eliminación de los incentivos agrícolas afectará la industria y la economía agrícola de Puerto Rico. La vista pública se llevará a cabo el miércoles, 13 de junio, a las 9:00 a.m., en el salón de audiencias Luis Negrón.

“El Código de Incentivos es una consolidación de incentivos contributivos y de promoción que el Gobierno dá a las diferentes instituciones del sector privado, entre estas Turismo, Manufactura y Agricultura. El proyecto busca poner todos estos incentivos bajo una misma ley”, explicó Héctor Iván Cordero.

“El problema principal es que esta recopilación elimina una gran parte de derechos de la industria agrícola, como la eliminación del salario suplementario agrícola. Además de cambiar la injerencia y la responsabilidad de promover el desarrollo del sector agrícola del Departamento de Agricultura al Departamento de Desarrollo Económico”, continuó Cordero.

Por otro lado, Iris Jannette Rodríguez, presidenta del sector de café de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, añadió que la industria cafetalera es esencial para la economía de la montaña. “Los incentivos son herramientas necesarias para el desarrollo y crecimiento de la agricultura en Puerto Rico, especialmente en la zona montañosa ya que en muchos municipios es la principal fuente de empleos. Luego del impacto de los huracanes, esto cobra mayor importancia ya que cada dólar que un agricultor invierte en salarios o en sus fincas, es dinero que se queda en la economía local”.

“La industria del café está sufriendo las consecuencias no tan solo de los huracanes que pasaron en septiembre pasado, sino también de la dejadez y lentitud con que el Secretario del Departamento de Agricultura Carlos Flores Ortega ha manejado todo este asunto. El proceso de recuperación se ha atrasado un año por la falta de urgencia que ha demostrado el secretario en atender las necesidades de la agricultura y en particular el sector del café”,continuó.

“Entendemos que es necesario un programa de rescate agresivo del sector del café. Es por eso que convocamos a todos los agricultores y caficultores de la Isla a que se den cita a esta vista pública para que expongan ante la asamblea legislativa sus preocupaciones y conozcan de primera mano cómo estos cambios los estará afectando directamente a ellos en su finca y por ende a la economía del país”, culminó Rodríguez.

Ganaderos piden medidas legislativas para fortalecer a productores de leche y proteger al consumidor

San Juan, Puerto Rico (martes, 23 de enero de 2018) – El presidente del sector de leche de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano, le pidió hoy a la Legislatura establecer definiciones claras, donde se establezca una procedencia exclusiva de productos que se producen con leche cruda Grado A para evitar la venta de productos lácteos con leche de inferior calidad sin conocimiento del consumidor.

“Esto está ocurriendo porque las elaboradoras de leche locales utilizan su marca de leche fresca para mercadear indiscriminadamente productos importados bajo la misma marca, que no provienen de leche Grado A y muchas veces recombinan leche en polvo con aceite vegetal. Un ejemplo de esto es una leche evaporada que importa Vaquería Tres Monjitas que contiene grasa vegetal y aun cuando lo reconoce como ingrediente en la parte de atrás de la etiqueta, debería por obligación reconocerlo al frente para que el consumidor lo reconozca,”, expresó el agrónomo.

Los ganaderos pidieron redirigir el sistema de pago a uno que estimule las eficiencias.  A su vez, pidieron que todos los incentivos deben ser manejados por el Fondo Fomento para la Industria Lechera (FFIL) y/o la Cooperativa de Productores de Leche (COOPPLE) y que los mismos se usen para premiar económicamente la calidad del producto y los contenidos de sólidos totales.

“Estos incentivos deben estar enfocados en promover la incursión de la leche en los mercados no regulados en los que hoy no participamos por falta de competitividad, mediante el incentivo de esa porción de leche cruda producida a nivel de finca. Ahora mismo, se les permite promover sus productos bajo las marcas Suiza y Tres Monjitas con dineros que en su origen eran aportados por los ganaderos al FFIL, para promover el consumo de leche fresca en Puerto Rico. A raíz del acuerdo de octubre de 2013, las plantas elaboradoras los utilizan para promover su marca que incluye jugos, leches de EEUU y otras leches del extranjero de lugares tan distantes como el Perú. Este es el único lugar del mundo donde esto pasa,” explicó el agrónomo.

El abasto de leche continuo a Indulac es otro aspecto prioritario que los ganaderos identificaron como necesario para que la planta de balance Indulac pueda funcionar óptimamente. Este asunto fue solicitado a la Oficina de Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL) desde septiembre del año pasado, pero aún se espera por respuesta.

“Los abastos que recibe Indulac no son estables. Dependen de la leche que las plantas elaboradoras no retengan para uso como leche fresca. Durante esta emergencia, Indulac ha tenido un aumento de sobre 175% de su capacidad proyectada, elaborando leche UHT, mantequilla (con un mercado ilimitado en su modalidad de bulk) y el queso blanco. En su proceso de manufactura, Indulac usualmente hubiera manejado en este periodo unos 6.4 millones de cuartillos aproximadamente, habiendo manejado unos 12.0 millones de cuartillos adicionales a lo proyectado. Cuando esto se normalice, debemos poder contar con unos abastos fijos de leche mínimos,” indicó Rivera Serrano.

El presidente del sector le solicitó al gobierno que se respete la voluntad mayoritaria de los ganaderos que en Asamblea tras Asamblea del sector han seleccionado a COOPPLE como el organismo creado por el Sector para desarrollar la producción de leche en Puerto Rico, reducir los costos operacionales y fomentar los canales de la finca al consumidor.

“Necesitamos apoyo para echar el sector adelante. Esto solo se lograría sin los obstáculos que se nos han puesto y nos daría acceso a amplios incentivos del USDA y agencias adscritas que fomentan el valor añadido, mediante cooperativas agrícolas,” indicó.

Estas expresiones surgieron en la Comisión de Agricultura del Senado con motivo de la RS 69 que investiga la situación de la industria lechera tras el paso de los huracanes Irma y María.


Suministrado por: Sector de Leche de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico