Ganaderos celebran orden administrativa de ORIL que establece sistema de pago de dos niveles

San Juan, Puerto Rico (24 de enero de 2020) – El Presidente del Sector de Leche de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Manuel Martínez, agradeció la intervención de la Gobernadora Wanda Vázquez Garced para que se hiciera justicia y se adoptara un método de liquidación o de pago de acuerdo a lo que establece la Ley Núm. 34 de 11 de junio de 1957, luego de la reunión sostenida con ella a principios de mes.

“Esta nueva Orden de ORIL ha reestablecido el sistema de pago de dos niveles, que le hace justicia al productor eficiente y está fundamentada con evidencia y estudios científicos minuciosos realizados por la propia ORIL, no con improvisaciones. Con este nuevo modelo de liquidacion el 100% de los ganaderos logra recobrar sus costos de operación, contrario al sistema previo donde el 40% de los productores ni siquiera recobraban los mismos,” indicó Martínez.

La Orden Administrativa 2019-71, establecía un nuevo modelo de liquidación de pago al ganadero basado en cuatro niveles que obviaba las recomendaciones y conclusiones de la ORIL en su Informe sobre la Investigación 2019-02 a la 2029-06 sobre el Modelo de Liquidación de Productores de Leche. Dicho Informe había sido el resultado de un amplio proceso de participación del sector y de una profunda investigación por expertos y conocedores de la industria durante los meses de abril a junio de 2019.

“Aplaudimos la verticalidad del Agrónomo Jorge A. Campos Merced, Administrador de la ORIL, de hacer lo correcto para todo el Sector. Esperamos que con el cumplimiento de la Ley 34 que cobija esta Orden Administrativa, vuelva el sosiego al sector para continuar desarrollándolo y enfrentando los retos,” concluyó diciendo Martínez.

Asociación de Agricultores de Puerto Rico reacciona al referido para investigación del Secretario de Agricultura

Santurce, Puerto Rico – (5 de octubre de 2019) – El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor I. Cordero Toledo, felicitó a la Gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garcet por tomar la decisión de referir ha investigación al Secretario de Agricultura, Carlos Flores a través del Departamento de Justicia, “por actos impropios”.

“Desconocemos en este momento la razón oficial del referido. Nos consta que en los pasados 30 días diversos líderes de sectores agrícolas se han reunido con la Secretaria de la Gobernación, Zoe Laboy para denunciar un sinnumero de situaciónes relacionadas al Secretario de Agricultura. Por más de un año y medio hemos denunciado que el Secretario ha faltado a su deber ministerial. Hemos sido testigos, y hemos estado documentando cómo en temas de los sectores de leche, café, subsidio salarial, seguros agrícolas, programas de incentivos entre otros este funcionario público ha tomado decisiones nefastas que han perjudicado la economía agrícola, el desarrollo y los agricultores”, destacó el líder gremial.

El presidente de la Asociación de Agricultores destacó que el sector lechero ha dejado de recibir luego del paso del huracán María unos $4.8 millones, y el sector del café $57 millones, entre fondos de recuperación y la siembra de 2 millones de semillas. También destacó las incongruencias del subsidio salarial y “el desmadre de las regiones con este tema ya que los desembolsos del subsidio salarial fueron detenido a finales del 2018 y al día de hoy cientos de agricultores están en una situación sumamente precaria, entre tantas cosas mas”.

“En las pasadas semanas el sector de café ha solicitado información sobre los 1.7 millones de semillas que brindó la cadena Starbucks para los agricultores de la isla y así apoyar a levantar la economía de la montaña. La respuesta del Secretario ha sido sembrar a último momento unos 300 mil árboles. Pero dónde está el resto de la semilla, tomando en cuenta que en el 2020 el resultado de sembrar esta cantidad total, atraería a las tres mil familias caficultoras de la montaña unos 36 millones”, explicó Cordero.

El líder recordó que otra acción que tomó Flores sin consultar a la Gobernadora, y para la cual no tiene autoridad sobre esa posición fue despedir al Administrador de la Oficina para la Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL), Jorge Campos, por alegadas “actitudes cuestionables”, pese a que más de 160 ganaderos de leche endosaban su permanencia

El líder destacó que las evidencias que tienen a la mano estarán disponibles de ser requeridas por el Departamento de Justicia y cualquier otra entidad.

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Sobre la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

La Asociación de Agricultores de Puerto Rico (Puerto Rico Farm Bureau) incorporada en el 1924 es una organización independiente sin fines de lucro, no gubernamental y de membresía voluntaria, gobernada por un liderato que representa agricultores, ganaderos y agroindustrias. Somos una voz y representante del agricultor en Puerto Rico ante el gobierno tanto de Puerto Rico como de los Estados Unidos y en otros países. La organización analiza los problemas y formulamos planes de acción para obtener oportunidades económicas y sociales, y lograr mejoras y adelantos en la educación y tecnología agrícola, que conduzcan al bienestar general de nuestra industria y las familias que se sostienen del quehacer agrícola.

Carta del Sector de Leche dirigida al secretario Carlos Flores – 11 de enero de 2019

11 de enero de 2019

ENTREGADO A LA MANO

Hon. Carlos A. Flores Ortega
Secretario de Agricultura
Departamento de Agricultura
Ave. Manuel Fernández Juncos
Santurce, Puerto Rico

Señor Secretario:

Saludos cordiales de parte de la Junta de Directores del Sector de Leche de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico (el Sector) y este servidor.

Tengo que confesarle que escribir esta carta me resulta incómodo, pero luego de leer sus expresiones y escuchar sus comparecencias en los medios esta semana, no me resta de otra que pedirle de favor que no siga menospreciando los esfuerzos de los Agricultores del Sector de Leche y dando la impresión equivocada de que los Ganaderos no abrazamos el cambio y por eso vamos a desaparecer.

Trasfondo

Desde febrero de 2018 el Fondo de Fomento de la Industria Lechera (FFIL), entidad donde productores, elaboradores, representantes del interés particular y la Oficina de Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL), se reúnen y deciden cómo manejar el futuro de la industria lechera, le solicitó una reunión para informarle la situación que se le avecinaba al Sector de Leche para el año 2019 si se mantenían las tendencias de venta de leche fresca y producción. Nuestra intención en todo momento fue presentarle un modelo y metodología de cómo transformar la industria lechera, donde se utilizarían todos los incentivos asignados a la industria lechera para que fueran canalizados en el punto de transformación y a su vez utilizados en productos derivados que por su naturaleza el rendimiento es menor al Ganadero.

Sin embargo, no fue hasta el verano de 2018 y luego de la intervención del Secretario de la Gobernación Interino, Hon. Luis Gerardo Rivera Marín que usted nos dio la reunión. Pensamos en aquel momento que podríamos explicarle nuestra propuesta, pero luego de presentarnos con uno de nuestros asesores con amplio conocimiento de la industria lechera, usted simplemente no permitió presentar el modelo de nuestra propuesta despachando el tema con y cito: “Yo solo me voy a reunir con Ganaderos”. Lamentablemente no se pudo explicar el modelo que hoy podría estar ayudando al desarrollo de productos derivados con leche cruda de nuestras fincas.

A pasar de todo esto, la Junta de Directores del Sector de Leche se ha mantenido en comunicación constante con el Administrador de la ORIL, Agro. Jorge Campos Merced y funcionarios de la Rama Ejecutiva que sí quieren dialogar sobre el asunto. De hecho en estas reuniones e intercambios de ideas se decidió crear un comité con representación del Sector Ganadero y de la ORIL con la intención de atender situaciones relacionadas a la producción, ventas de leche fresca, sistema de liquidación al Ganadero y mercados potenciales para canalizar toda la leche cruda a producir en nuestras fincas.

Al momento se ha identificado partida por partida, las estadísticas e información sobre el comportamiento de producción de leche cruda y la retención y utilización de leche fresca. De los análisis se puede concluir que se proyecta un desfase en la industria lechera que pone en riesgo el poder manejar una gran parte de la leche cruda proyectada a producirse en el 2019.

Hechos

  • La retención de leche cruda para elaborar leche fresca tienen una caída mayor a los veinte puntos porcentuales (20.54 %), que se traducen en 40 millones de cuartillos menos en ventas para finales del 2019.
    • Se estima que 28 millones serán de Suiza Dairy y 12 millones de Vaquería Tres Monjitas.
  • La tendencia actual de producción de leche cruda en finca proyecta un aumento de un poco más tres puntos porcentuales (3.4 %), que se traducen en unos 6 a 8 millones de cuartillos a finales del 2019.

Por otro lado, las expectativas de la gerencia del Grupo Gloria (GG) y las suyas señor Secretario, donde indicaban que con la apertura de la nueva planta elaboradora en Aguadilla se lograría el final del excedente en la industria y los Ganaderos nos teníamos que preparar para producir el 100 % de nuestra cuota por la demanda que generaría esta nueva planta, no se están cumpliendo y parece que no se cumplirán.

A siete meses de la inauguración de dicha planta ha ocurrido todo lo contrario. Primero en dos ocasiones y ya informaron de una tercera han suspendido el recibo de leche cruda para elaborar productos no lácteos. Segundo y la más preocupante, el GG aparenta impulsar la estrategia de forzar el cambio del consumo de leche fresca por el de leche UHT en su botella plástica, cortando y hasta abandonando las entregas de leche fresca los fines de semana en ciertos mercados, como panaderías, gasolineras y pequeños colmados para inducir al consumo del nuevo producto. Esta estrategia ha creado un desfase gigantesco en el mercado de leche fresca, ya grandemente afectado tras el paso de los huracanes Irma y María.

Un análisis sencillo nos puede arrojar luz sobre este particular, veamos:

  • El envase de la botella plástica es de 28 onzas, cada unidad que desplaza este envase por el envase tradicional de UHT en caja de 32 onzas elaborado por Indulac, nos quita a los productores de leche 4 onzas.
    • Eso significa una pérdida de 14 % en la retención de leche cruda para el mercado fluido.
    • Como si fuera poca la pérdida, aparenta ser también que esta unidad de 28 onzas impulsada por el GG ataca directamente el envase líder en ventas, el medio galón (64 onzas). Este envase solamente es responsable del 60 % de las ventas de leche fresca.
    • Esta estrategia ha puesto en riesgo, no solo las 4 onzas, si no que pone un cuartillo adicional en el cambio del envase líder en plástico a uno plástico más pequeño. Esto significa un impacto de 40 onzas.

Esta acción del GG en querer forzar el cambio de leche fresca a leche UHT nos pone en riesgo de una competencia mayor en la leche UHT importada y/o mercado interestatal. Posiblemente por eso la movida de PR Supplies con su marca Borden, cuando de repente canceló las órdenes de compra con leche cruda de Puerto Rico para comprar leche más económica en los EEUU continentales. Esto potencialmente podría desatar una guerra por espacio en las góndolas de los supermercados, desestabilizando un mercado que había estado estable por los pasados 7 años.

La decisión de la pasada y actual (la suya señor Secretario) administración del Departamento de Agricultura en respaldar la construcción de una planta de vida extendida ha traído un desfase de proporciones gigantescas al querer introducir leche UHT en un mercado ya bien servido. Lamentablemente el problema está ahí y nos toca a nosotros enfrentarlo y resolverlo junto a la ORIL.

Es por tanto importante no despachar esta situación con expresiones simplistas y análisis incorrectos como los ya expresados por usted, adjudicando erradamente que el problema es la falta de diversificación en productos lácteos cuando usted no ha apoyado una sola iniciativa del Sector de Leche, ni de la Cooperativa de Productores de Leche (COOPPLE), ni de la gerencia de Indulac. Máxime cuando todos las datos indican que la caída en ventas de 40 millones de cuartillos de leche fresca son los reales responsables de la situación actual de la industria lechera.

Futuro de la Industria

Es la opinión de los miembros de la Junta de Directores del Sector que llegó el momento para impulsar una transformación verdadera en la industria lechera puertorriqueña. Hay una serie de mercados con potencial de desarrollo, los cuales se podrían utilizar para canalizar casi la totalidad de los 40 millones de cuartillos actualmente sin un mercado seguro por la caída en las ventas de leche fresca.

La planta de manufactura Indulac, propiedad de la Cooperativa de Productores de Leche de Puerto Rico (COOPPLE) se ha comprometido con el Sector en manejar sobre 32 millones de cuartillos de leche cruda del total de 37.2 que entendemos se podrían canalizar en los mercados indicados en la tabla anterior.

Sin embargo, estos mercados no ofrecen un rendimiento razonable para el Ganadero. Es por eso que el Sector de Leche le solicitó a usted señor Secretario en agosto pasado canalizar todos los fondos que se destinan a incentivar o subsidiar la industria lechera puertorriqueña para que se utilicen en el punto de transformación. Esto primero permitiría mitigar las pérdidas que habrá tras la baja en ventas de leche fresca y permitirá que por primera vez en más de una década haya crecimiento en la leche cruda que produce el Sector, al canalizarse esta en la sustitución de productos del mercado interestatal e importaciones y los mercados de exportación.

Esto se podría realizar de manera expedita, ya que la industria lechera es regulada por la ORIL bajo la Ley 34, dando amplias facultades al Administrador y comenzar a enviar estos fondos a la ORIL para que los mismos se utilicen en el pago de la liquidación al Ganadero cada catorce días. Esto además y sin la necesidad de legislación nueva, podría utilizarse para medir el retorno de la inversión que hace el estado en el Sector y cumplir con la política pública actual.

Finalmente, con respeto le pedimos encarecidamente que el tiempo que sea Secretario de Agricultura, si no va a decir algo constructivo, mejor no hable más para perjudicar a los Ganaderos y nuestros planes de ponernos de pie y competir. No obstante, si cambia de opinión y decide ayudar a la industria lechera, con mucho gusto compartiremos mayor información y consejos que favorezcan a los productores de leche y a los agricultores de Puerto Rico.

Atentamente,

Manuel Enrique Martínez Arbona
Presidente – Sector de Leche
Asociación de Agricultores de Puerto Rico

Vuelve al mercado la mantequilla INDULAC

SAN JUAN, PUERTO RICO – La Industria Lechera de Puerto Rico, Inc. (INDULAC) reanudó la producción de la mantequilla marca Indulac, la única mantequilla manufacturada en Puerto Rico. Este producto es parte de los esfuerzos de diversificación que ha emprendido Indulac para fortalecer la producción láctea con leche 100% de ganaderos del país.

“La mantequilla se mercadea en una cajita de una libra con cuatro barras de un cuarto cada una y ya está disponible en todos los puntos de venta del país en formato con sal y sin sal. Está teniendo una gran acogida en el mercado por su excelente sabor y calidad. El público aprecia un producto de calidad hecho localmente,” indicó Francisco Oramas, presidente y principal ejecutivo de INDULAC.

La mantequilla de INDULAC es de gran calidad ya que se fabrica de la crema de la leche Grado A, la leche de la más alta calidad, sin hormonas ni aditivos. Es una mantequilla cremosa y de gran sabor. El año pasado, INDULAC había lanzado la mantequilla en barra marca INDULAC en el mercado local pero tuvieron que detener la producción luego del paso de María.

“Estamos confiados que, al igual que otros productos marca INDULAC como la leche UHT, leche sin lactosa y el queso blanco, la mantequilla INDULAC se convertirá en líder en su categoría porque es un producto de gran calidad y hecho en Puerto Rico,” indicó Oramas.

Además de la mantequilla al detal que están lanazando, INDULAC ya produce y mercadea mantequilla para el mercado institucional y para exportación. El 99% de la producción de mantequilla se exporta al por mayor en empaques de 55 libras y solo un 1% se vende localmente en el mercado institucional para restaurantes, panaderías, reposterías, entre otros. INDULAC no se usa leche reconstituida ni otro tipo de grasa para elaborar la mantequilla.

Otros productos INDULAC incluyen una variedad de leche UHT, sin lactosa, leche saborizada (vainilla, fresa y chocolate), chocolatina, mantequilla y una variedad de queso blanco del país INDULAC. INDULAC también exporta leche y mantequilla a República Dominicana, al Caribe y Estados Unidos.

INDULAC, establecida hace 66 años en Hato Rey, es administrada por COOPPLE e integrada por ganaderos del país que buscan mejorar el desarrollo agroindustrial y sustituir importaciones.

De las tres plantas elaboradoras de leche del país, INDULAC es la única que utiliza solo leche de ganaderos locales en su producción.

USDA ofrece asistencia técnica y reemplazo de techo a productores de leche de Puerto Rico

San Juan, Puerto Rico (jueves, 3 de mayo de 2018) – El presidente de la Junta de Directores de la Cooperativa de Productores de Leche de Puerto Rico (COOPPLE), agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano, anunció ayer la firma de un acuerdo con el Departamento de Agricultura federal (USDA) y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales, (NRCS) para acceder a fondos del Emergency Enviromental Quality Incentives Programs que permite rehabilitar o reconstruir techos de sombra afectados por María que sean elegibles. El monto total de la ayuda asignada es de $3.2 millones de dólares, pero podrían asignarse $5.0 millones de dólares adicionales, para cubrir hasta un 90 % del total de las reparaciones por vaquería.

“Obtener estos fondos es un gran logro para COOPPLE y son una gran ayuda para los productores de leche de Puerto Rico. Vamos a poder reconstruir los techos de sombra que sufrieron grandes daños en los edificios e instalaciones en las vaquerías luego del paso de los huracanes Irma y María. Estos daños aumentan la posibilidad de contaminación de las aguas superficiales y subterráneas en la Isla que es lo que el programa busca evitar,” indicó Rivera Serrano.

NRCS requiere proteger el agua limpia de la contaminación con aguas residuales en facilidades de alimentación y manejo de animales, zonas de manejo o almacenamiento de desechos de animales.

“Estamos muy satisfechos de entrar en este acuerdo con COOPPLE para poder ayudar a los ganaderos de la Isla a reconstruir sus fincas y la producción de leche. Este acuerdo se logró porque el gobierno federal le da prioridad a organizaciones sin fines de lucro como son las cooperativas que tengan una necesidad que esté dentro del ámbito de lo que podemos hacer,” explicó Edwin Almodóvar, Director del USDA-NRCS Caribbean Area.

Para facilitar este proceso, COOPPLE proveerá asistencia técnica en las áreas de agronomía e ingeniería, a todos los miembros del Sector de Leche de la Asociación de Agricultores que soliciten fondos del Roof & Cover Program con mantengan licencia de la Oficina para la Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL). Igualmente, COOPPLE visitará todas las ganaderías que al 20 de septiembre de 2017 se encontraban operando para evaluar daños y realizar un informe de pérdidas.

Esta es la segunda ocasión que COOPPLE logra asignaciones históricas luego del paso del huracán María como fue la asignación de $7.2 millones de dólares en vales para la compra de alimento para ganado del Dairy Assistance Program diseñado exclusivamente por el Departamento Agricultura federal para Puerto Rico luego del paso de María.

Sobre ciento veinte (120) productores de leche ya han solicitado este incentivo al que pueden solicitar las 275 vaquerías certificadas en Puerto Rico. Hay 36 contratos ya firmados y 25 solicitudes adicionales que se convertirán en contratos en las próximas semanas. La asistencia financiera se continuará asignando según la disponibilidad de fondos, que estarán disponibles hasta el 19 de abril de 2019.

Los interesados en recibir más información sobre la iniciativa deben comunicarse con Edwin Almodóvar, Director USDA-NRCS al 787-281-4836 o con Julio Meléndez, director de Desarrollo Agrícola de Indulac al 787 753-0974 ext. 6232.

COOPPLE es la Cooperativa de Productores de Leche de Puerto Rico quienes administran la planta elaboradora Indulac y agrupan a sobre 180 ganaderos en la Isla.

Ganaderos piden medidas legislativas para fortalecer a productores de leche y proteger al consumidor

San Juan, Puerto Rico (martes, 23 de enero de 2018) – El presidente del sector de leche de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano, le pidió hoy a la Legislatura establecer definiciones claras, donde se establezca una procedencia exclusiva de productos que se producen con leche cruda Grado A para evitar la venta de productos lácteos con leche de inferior calidad sin conocimiento del consumidor.

“Esto está ocurriendo porque las elaboradoras de leche locales utilizan su marca de leche fresca para mercadear indiscriminadamente productos importados bajo la misma marca, que no provienen de leche Grado A y muchas veces recombinan leche en polvo con aceite vegetal. Un ejemplo de esto es una leche evaporada que importa Vaquería Tres Monjitas que contiene grasa vegetal y aun cuando lo reconoce como ingrediente en la parte de atrás de la etiqueta, debería por obligación reconocerlo al frente para que el consumidor lo reconozca,”, expresó el agrónomo.

Los ganaderos pidieron redirigir el sistema de pago a uno que estimule las eficiencias.  A su vez, pidieron que todos los incentivos deben ser manejados por el Fondo Fomento para la Industria Lechera (FFIL) y/o la Cooperativa de Productores de Leche (COOPPLE) y que los mismos se usen para premiar económicamente la calidad del producto y los contenidos de sólidos totales.

“Estos incentivos deben estar enfocados en promover la incursión de la leche en los mercados no regulados en los que hoy no participamos por falta de competitividad, mediante el incentivo de esa porción de leche cruda producida a nivel de finca. Ahora mismo, se les permite promover sus productos bajo las marcas Suiza y Tres Monjitas con dineros que en su origen eran aportados por los ganaderos al FFIL, para promover el consumo de leche fresca en Puerto Rico. A raíz del acuerdo de octubre de 2013, las plantas elaboradoras los utilizan para promover su marca que incluye jugos, leches de EEUU y otras leches del extranjero de lugares tan distantes como el Perú. Este es el único lugar del mundo donde esto pasa,” explicó el agrónomo.

El abasto de leche continuo a Indulac es otro aspecto prioritario que los ganaderos identificaron como necesario para que la planta de balance Indulac pueda funcionar óptimamente. Este asunto fue solicitado a la Oficina de Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL) desde septiembre del año pasado, pero aún se espera por respuesta.

“Los abastos que recibe Indulac no son estables. Dependen de la leche que las plantas elaboradoras no retengan para uso como leche fresca. Durante esta emergencia, Indulac ha tenido un aumento de sobre 175% de su capacidad proyectada, elaborando leche UHT, mantequilla (con un mercado ilimitado en su modalidad de bulk) y el queso blanco. En su proceso de manufactura, Indulac usualmente hubiera manejado en este periodo unos 6.4 millones de cuartillos aproximadamente, habiendo manejado unos 12.0 millones de cuartillos adicionales a lo proyectado. Cuando esto se normalice, debemos poder contar con unos abastos fijos de leche mínimos,” indicó Rivera Serrano.

El presidente del sector le solicitó al gobierno que se respete la voluntad mayoritaria de los ganaderos que en Asamblea tras Asamblea del sector han seleccionado a COOPPLE como el organismo creado por el Sector para desarrollar la producción de leche en Puerto Rico, reducir los costos operacionales y fomentar los canales de la finca al consumidor.

“Necesitamos apoyo para echar el sector adelante. Esto solo se lograría sin los obstáculos que se nos han puesto y nos daría acceso a amplios incentivos del USDA y agencias adscritas que fomentan el valor añadido, mediante cooperativas agrícolas,” indicó.

Estas expresiones surgieron en la Comisión de Agricultura del Senado con motivo de la RS 69 que investiga la situación de la industria lechera tras el paso de los huracanes Irma y María.


Suministrado por: Sector de Leche de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

Ganaderos indignados rechazan importaciones de leche y piden apoyo a leche de aquí

SAN JUAN, PUERTO RICO (jueves, 11 de enero de 2018) – El presidente del sector de leche de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Agro. Juan Carlos Rivera Serrano y el presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Agro. Héctor Iván Cordero Toledo, le pidieron al gobierno que cese de otorgar licencias de importación de leche indiscriminadamente. A su vez, les hicieron un llamado a los importadores de leche a que usen leche local en vez de estar importando productos de leche del exterior.

“Estamos denunciando la importación desmedida de leche y leche UHT a Puerto Rico. La Oficina de Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL) ha otorgado 46 licencias de importación de leche a 11 empresas, 23 de éstas para traer leche UHT como la que produce INDULAC. Esto le hace daño a la industria local,” dijo Rivera Serrano.

Por su parte, Cordero condenó las acciones del Departamento de Agricultura al autorizar y estimular nuevas importaciones de leche a Puerto Rico cuando el país tiene la capacidad de producirlos localmente.

“Rechazamos que luego del paso del Huracán María, se hayan otorgado dos nuevas licencias de importación a la empresa Colomer & Suárez para su producto NATREL y a Vaquería Tres Monjitas. Le pedimos al Departamento que no de una licencia más para importar leche y que revisen esas 46 licencias que han otorgado a través del tiempo para que cancelen las que pueda cancelar. No se puede hablar de levantar la agricultura local si de verdad no se apoya al productor local,” dijo Cordero Toledo.

El mayor número de licencias de importación de leche lo tiene Suiza Dairy con 14 licencias, 10 de las cuales son para traer leche desde el Perú y luego Vaquería Tres Monjitas con 5 licencias de importación. El resto de las licencias son para importar leche en empaque “Extended Shelf Life” (ESL) con seis licencias; nueve para leche evaporada; seis para leche condensada y dos para leche en polvo.

El reclamo de los agricultores surge ante la segunda de las licencias otorgada en los pasados meses, siendo esta última a Vaquería Tres Monjitas.

“Luego de muchos esfuerzos y negociación, llegamos a un acuerdo con Vaquería Tres Monjitas para que INDULAC le envasara leche UHT bajo la marca de Tres Monjitas. Nunca nos dijeron que estaban haciendo gestiones para importar leche UHT a Puerto Rico. Nos enteramos al ver el producto en las góndolas esta semana pasada. Le pedimos a Vaquería Tres Monjitas que desistan de importar leche de afuera y produzcan solo bajo el contrato con INDULAC en el que se usa leche fresca de Puerto Rico para su leche UHT. Los ganaderos combatiremos cualquier acción de importación de leche por mejor intencionada que parezca la iniciativa,” indicó Rivera Serrano.

INDULAC ha colaborado con muchas empresas locales para envasarle sus marcas privadas con leche fresca de Puerto Rico.

Desde el paso del huracán, INDULAC, propiedad de la Cooperativa de los Productores de Leche de Puerto Rico, (COOPPLE), comenzó a trabajar a todo vapor en tres turnos diarios para envasar Leche UHT de primera calidad. Desde septiembre a esta fecha, INDULAC ha envasado 250% más de lo que usualmente produce. Fue el único producto agrícola que pudo suplir toda la demanda de la ciudadanía luego del paso del huracán por el nivel de organización que tiene el sector con COOPPLE.

“Queremos lanzarle un reto a todos los comerciantes que importan cientos de millones de dólares de productos de leche y derivados lácteos a Puerto Rico. Si queremos que Puerto Rico se levante de verdad, vamos a dialogar sobre cómo envasar en Puerto Rico con leche de aquí, que fábricas locales pueden hacer sus mezclas y productos con manos puertorriqueñas. Les exhortamos a invertir en maquinarias para líneas de producción para impulsar la producción agrícola y la creación de empleos aquí,” pidió el presidente de los agricultores.

INDULAC es administrada por COOPPLE e integrada por ganaderos de la Isla. De las tres plantas elaboradoras de leche de Puerto Rico, INDULAC es la única que utiliza solo leche de ganaderos locales en su producción y el único elaborador de leche aséptica en la Isla.

INDULAC, establecida hace 60 años, ha ido aumentando su capacidad para producir otros productos derivados elaborados con leche local. Sus productos incluyen una variedad de leche UHT, sin lactosa, leche saborizada (vainilla, fresa y chocolate), chocolatina, mantequilla y variedades de queso blanco del País INDULAC. INDULAC también exporta leche UHT y mantequilla al Caribe y Estados Unidos.

La producción de leche es la principal empresa agrícola de Puerto Rico con unas de 265 vaquerías en la Isla y es la principal fuente de ingresos del sector agrícola.

Ganaderos piden uso de sobrante a Agricultura Federal para cubrir pérdida de ingresos

SAN JUAN, 28 de diciembre de 2017 – El presidente de la Asociación de Agricultores, Agrónomo Héctor Iván Cordero y el presidente del sector de leche de la Asociación de Agricultores, agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano le pidieron hoy al Secretario de Agricultura federal, Sonny Perdue, y al Vice-presidente de los EU, Mike Pence, que les reasignen unos $4.8 millones que no se consumieron de la asignación de $12 millones para compra de alimento para el ganado que le habían sido asignados como ayuda al sector tras el paso del huracán María.

“Le pedimos al Secretario de Agricultura federal que nos permita usar los $4.8 millones restantes de la iniciativa federal Dairy Assistance Program for Puerto Rico (DAP-PR) para un programa de pérdidas de ingresos a razón de $2.30 por cada 100 libras de leche cruda producida que se perdieron por el huracán,” solicitaron Rivera Serrano y Cordero en la misiva.

Esta solicitud formaliza una gestión iniciada por Cordero a nombre de los ganaderos en la capital federal en días recientes. “Nos reunimos con Zippy Duvall, presidente de la American Farm Bureau en Washington DC y le solicitamos la reasignación de este dinero para poder ayudar a los ganaderos a minimizar sus cuantiosas pérdidas. Nuestra solicitud fue bien vista y estamos confiados en que se apruebe,” dijo Cordero.

Algunos de los factores que han afectado a los ganaderos son la falta de electricidad en las vaquerías, en los hogares, comercios y escuelas. Al día de hoy, el 60% de las vaquerías están operando con generadores eléctricos lo que ha triplicado su costo energético. El Cuerpo de Ingenieros ha indicado que el restablecimiento de la luz en la mayoría del país podría extenderse hasta marzo/ mayo del próximo año.

“A pesar de haber recuperado la producción de leche en un 95% comparado con el mismo nivel de año anterior, las ventas en el mercado se encuentran a duras penas en un 75% de lo que eran, siendo la leche fresca la más afectada con apenas un 55% de la venta por la falta de luz en los hogares, comercios y escuelas. La leche fresca es un alimento perecedero que necesita refrigeración,” explicó Rivera Serrano.

El canal de venta de lecha fresca más afectado son los comedores escolares de las escuelas públicas que obtuvieron una dispensa del gobierno federal de no servir leche fresca  como parte del requisito de la bandeja escolar.

“El consumo de leche fresca en su modalidad de fresca y chocolatina ha sufrido una baja considerable lo que ha afectado a los ganaderos.  Esto unido a los altos costos de producción, ha sido terrible para los ganaderos. Esto es insostenible para un producto cuyo precio de producción y venta está regulado,” indicó el agrónomo.

Del total de vaquerías de la Isla, hay 115 operando con luz y unas 153 operan con generadores eléctricos, siendo la región de Arecibo seguida por la de Caguas las que tienen el mayor número de vaquerías operando sin luz.

“Aprovecho para hacerle un llamado a las autoridades para que aceleren el restablecimiento de la electricidad en nuestras vaquerías para evitar el colapso de una industria que produce uno de los alimentos esenciales de la canasta agrícola y que es el único producto agrícola que suple toda la demanda del consumidor local,” expresó.

Bajo la iniciativa Dairy Assistance Program for Puerto Rico (DAP-PR) diseñada exclusivamente por el Departamento Agricultura federal para proveerle ayuda a la isla, se asignaron $12 millones de dólares en vales para la compra de alimento y forraje para el ganado en las 275 vaquerías en Puerto Rico.

En la visita del vicepresidente de los Estados Unidos a Puerto Rico, Mike Pence en octubre pasado, los ganaderos de leche habían advertido que corrían el riesgo de perder mas de 10,000 cabezas de ganado, lo que hubiera sido nefasto para la industria lechera del país que suple toda la demanda actual de leche fresca.

La producción de leche es la principal empresa agrícola de Puerto Rico con mas de 280 vaquerías en el país y es la principal fuente de ingresos del sector agrícola.

Nueva legislación busca aumentar variedad de leche fresca en sistemas escolares

Washington, D.C. (martes, 26 de diciembre de 2017) – Un proyecto de ley recientemente presentado que permitiría a las escuelas ofrecer a los estudiantes más opciones de leche fresca, mejorará los esfuerzos de los programas de nutrición escolar para fomentar el consumo de comidas nutritivas y enseñar comportamientos alimentarios saludables, explicó la Asociación de Agricultores de Estados Unidos (AFBF).

El Programa Nacional de Almuerzos Escolares, diseñado para proporcionar comidas sanas y nutritivas para los niños, debe seguir las “Dietary Guidelines for Americans” que recomiendan tres porciones lácteas por día. Si bien la leche blanca o saborizada baja en grasa y sin grasa cumple con los estándares DGA, el NSLP excluye la leche saborizada baja en grasa. La “School Milk Nutrition Act of 2017 (H.R. 4101)” brinda a las escuelas la flexibilidad de ofrecer leche saborizada con bajo contenido de grasa (1%).

“Damos la bienvenida al programa piloto propuesto para aumentar el consumo de leche a través de las escuelas, como programas de desayuno, instalaciones deportivas, ventas a la carta, máquinas expendedoras, etc. Las becas ofrecidas a través de este programa piloto ayudarán a los funcionarios de nutrición escolar a encontrar formas nuevas y creativas de proporcionar niños con elecciones nutritivas y sanas de comida y bocadillos “, dijo el presidente de AFBF, Zippy Duvall, en una carta al patrocinador del proyecto, el representante Glenn Thompson (republicano por Pennsylvania).

Duvall también destacó el apoyo de la organización para la expansión de las opciones de leche líquida para los participantes en el programa de nutrición suplementaria para mujeres, bebés y niños.

“Una asignación para leche reducida en grasa (2%) para las familias en el programa WIC mejorará las opciones de productos lácteos”, escribió.

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