VIDEO: Mensaje del Sonny Perdue a los agricultores de Estados Unidos

Buenos días, soy Sonny Perdue, Secretario de Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Esta mañana solo quiero hablar de lo más profundo de mi corazón a todas las personas que están trabajando en la primera línea de nuestra cadena de suministro de alimentos.

Sabes, estamos mimados en Estados Unidos. Ustedes han proporcionado alimentos tan abundantes, saludables, asequibles y disponibles que lo damos por sentado.

Y para todos ustedes, desde las personas que almacenan esos estantes, de las personas que conducen los camiones para llevarnos esta comida, las personas que procesan la comida y las personas que cultivan la comida y todos los vendedores que suministraron nuestros agricultores para ayudarlos a cultivar este alimento, ya sea fertilizante o alimento o semilla o cualquier otro insumo. Muchas gracias por lo que estás haciendo. Sé que estos son tiempos inciertos, pero solo quiero decirte desde mi corazón que, como ciudadano estadounidense, estoy muy agradecido por lo que estás haciendo. Y quiero agradecerte por hacerlo.

Sé que ha habido mucha confusión sobre el teletrabajo y todo ese tipo de cosas. Todos ustedes tienen trabajos que no pueden teletrabajar, y eso lo sabemos. Tenemos a nuestros trabajadores de Inspección de Seguridad Alimentaria en primera línea, día tras día, para asegurarnos de que nuestros alimentos sean seguros, como siempre lo hemos hecho. Pero ustedes son los verdaderos héroes en este esfuerzo.

En la Segunda Guerra Mundial en realidad tuvimos aplazamientos agrícolas porque la cadena de suministro de alimentos era muy importante. Y eso es esencialmente lo que todos ustedes están haciendo. Desde la persona que fabrica el equipo, que suministra a los agricultores, hasta la semilla, el fertilizante, los agricultores que van día a día para producir este alimento y todo a través del procesamiento, el embalaje, la logística y el almacenamiento usted es vital para nuestra economía y para asegurar de que Estados Unidos tenga un suministro de alimentos sólido.

Probablemente me haya escuchado decir antes, nuestro lema en el USDA es: “Hacer lo correcto y alimentar a todos”. No podemos hacer eso solos en USDA, pero ustedes lo están haciendo. Y quiero agradecerte desde el fondo de mi corazón por lo que estás haciendo día tras día.

Quédate en el trabajo. Usted sabe que Estados Unidos depende de usted si vamos a tener la comida que necesitamos para alimentar a nuestras familias, ustedes son los que pueden hacer que eso suceda. Gracias. Dios te bendiga. Y que Dios bendiga a América.

Departamento de Agricultura Federal enviará asistencia para agricultores afectados por terremotos en la Isla

Austin, Texas (21 de enero 2020) – El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor I. Cordero, conversó en los pasados días con el Secretario de Agricultura de Estados Unidos, Sonny Perdue, sobre el desarrollo de la agricultura puertorriqueña, áreas de oportunidad y colaboración entre la agencia federal y la Asociación de Agricultores.

“El secretario Perdue indicó que estaba muy pendiente de los acontecimientos en Puerto Rico. También aseguró que estaría enviando asistencia adicional para atender necesidades y situaciones de los agricultores afectados por los terremotos”, resaltó el presidente Cordero.

La conversación se llevó a cabo en la Asamblea Anual del American Farm Bureau Federation en la ciudad de Austin en el estado de Texas. La American Farm Bureau Federation es la federación de agricultores más grande de Estados Unidos con más de 5 millones de socios. La Asociación de Agricultores de Puerto Rico, también es el Puerto Rico Farm Bureau siendo así parte de esta respetable organización nacional.

El nombre y la bandera de Puerto Rico han estado muy presentes a través de la convención del American Farm Bureau Federation. Puerto Rico fue galardonado como estado de mayor crecimiento por segundo año consecutivo dándonos el honor de dar inicio a la ceremonia de la asamblea presentando la invocación espiritual la cual estuvo a cargo del presidente Cordero.

“Los agricultores de los 50 estados están muy impresionados e intrigados por Puerto Rico. Desean conocer más de nosotros como pueblo y nuestra agricultura. Están muy ansiosos de venir a Puerto Rico en el 2023, año en que el American Farm Bureau Federation celebrará su asamblea anual en el Centro de Convenciones de Puerto Rico”, explicó el líder del sector.

Como parte de sus esfuerzos la Asociación de Agricultores de Puerto Rico estará dando seguimiento a las gestiones de ayuda del Departamento de Agricultura Federal.

Taller sobre Programa de Emergencia para Protección de Cuencas

San Juan, PR – El Director del Área del Caribe del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS en inglés) del USDA, Edwin Almodóvar, invita a las agencias gubernamentales, municipios y NGOs a reunirse con los ingenieros, oficiales de contratación y especialistas del programa de NRCS para participar en un taller sobre elPrograma de Emergencia para la Protección de Cuencas (EWP en inglés).

El taller se llevará a cabo el jueves, 9 de mayo, de 9:30 a.m. a 12:00 p.m. en el Salón de Secretarios en el 9° piso del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) en Río Piedras.

Los participantes aprenderán cómo solicitar y administrar proyectos de protección de EWP, para prepararse para un desastre, mitigar daños, prevenir la pérdida de vidas o propiedad, y para recuperarse lo más rápido posible.

“La preparación adecuada antes de cualquier emergencia es la mejor herramienta. Entender como el programa de Emergencia de Protección de Cuencas (EWPP) puede ayudar a tu comunidad debe de ser parte del plan de manejo de emergencias de todos los municipios y agencias estatales en Puerto Rico”, expresó el Director Almodóvar.

NRCS se asocia con administradores de tierras, propietarios de tierras y agencias gubernamentales locales para evaluar e implementar prácticas de conservación en áreas prioritarias. Los socios incluyen municipios, distritos de conservación y agencias gubernamentales locales. El NRCS también trabaja con FEMA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército para brindar apoyo técnico para abordar con eficacia las necesidades locales, y con los posibles patrocinadores para llevar a cabo actividades de divulgación y discutir las prioridades de cada municipio en particular.

En los meses posteriores a los huracanes Irma y María en Septiembre de 2017, los equipos de NRCS evaluaron más de 1,000 sitios en diferentes cuencas hidrográficas. De ellos, 442 fueron clasificados como proyectos de exigencia (que necesitan realizarse de forma inmediata). Los informes evaluación de daños (DSR, por sus siglas en inglés) para los proyectos considerados de exigencia para remover escombros fueron estimados en sobre $ 31 millones. El NRCS también identificó 201 sitios que requieren trabajo de emergencia (no exigencia) que incluyen la remoción de escombros, medidas de control de erosión, estabilización de taludes de los cuerpos de agua y otras prácticas de conservación dirigidas a restaurar las condiciones hidrológicas de los cuerpos de agua.

Hasta la fecha, se han completado 249 proyectos de exigencia en Puerto Rico y 124están en marcha. Más de 210,000 yardas cúbicas de sedimentos y escombros han sido removidos de las vías fluviales, salvando 5,352 vidas en riesgo y 5,250 propiedades en riesgo.

Para más información sobre el taller, puede contactar a Coral Santiago al 787-766-5553, 229-313-2541 o coral.santiago@ga.usda.gov. Para más información sobre la asistencia de recuperación de huracanes proporcionada por NRCS en el área del Caribe, por favor visite www.PR.NRCS.usda.gov.

Las personas con discapacidades que requieren adaptaciones especiales para asistir o participar en este taller deben comunicarse con Michelle Catoni al 787-896-3565 x.105 omichelle.catoni@pr.usda.gov, o al Servicio Federal de Retransmisión al 1-800-877-8339 antes del 7 de mayo de 2019.

Escasez de personal en USDA limita servicio a agricultores

San Juan, Puerto Rico – Agricultores que necesitan ayuda del WHIP (Wildfires and Hurricane Indemnity Program) está siendo afectados por la falta de personal en la Farm Service Agency (FSA) del Departamento de Agricultura Federal (USDA).

Así lo denunció hoy el Presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico Héctor Iván Cordero, mediante comunicado, a la vez que destacó que los agricultores han tenido que visitar las oficinas más de una vez, en particular los agricultores de la montaña, específicamente de Adjuntas, quienes se han visto obligados a acudir a oficinas de la FSA en otros municipios.

La limitación de personal ha hecho imposible que la FSA abra sus oficinas en horario de trabajo los cinco días laborables.

“Llenar la solicitud toma tiempo, por lo que es necesario que haya más personal en la FSA para agilizar el proceso”, dijo Cordero.

Reveló que le informó la situación a la Comisionada Residente Jenniffer González y a la American Farm Bureau Federation, cuyos representantes recientemente visitaron Puerto Rico, “para que nos ayuden en Washington, D.C., a conseguir recursos humanos adicionales, para atender el número de solicitudes que aún no han sido procesadas [en la FSA]”.

Cordero recordó que el Secretario de Agricultura de Puerto Rico Carlos Flores recientemente dijo que existe un acuerdo de colaboración entre la agencia que dirige y el USDA, por lo que le exhorta que “ausculte la posibilidad de asignar personal del Servicio de Extensión Agrícola para agilizar la tramitación de las solicitudes WHIP”.

USDA ofrece asistencia técnica y reemplazo de techo a productores de leche de Puerto Rico

San Juan, Puerto Rico (jueves, 3 de mayo de 2018) – El presidente de la Junta de Directores de la Cooperativa de Productores de Leche de Puerto Rico (COOPPLE), agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano, anunció ayer la firma de un acuerdo con el Departamento de Agricultura federal (USDA) y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales, (NRCS) para acceder a fondos del Emergency Enviromental Quality Incentives Programs que permite rehabilitar o reconstruir techos de sombra afectados por María que sean elegibles. El monto total de la ayuda asignada es de $3.2 millones de dólares, pero podrían asignarse $5.0 millones de dólares adicionales, para cubrir hasta un 90 % del total de las reparaciones por vaquería.

“Obtener estos fondos es un gran logro para COOPPLE y son una gran ayuda para los productores de leche de Puerto Rico. Vamos a poder reconstruir los techos de sombra que sufrieron grandes daños en los edificios e instalaciones en las vaquerías luego del paso de los huracanes Irma y María. Estos daños aumentan la posibilidad de contaminación de las aguas superficiales y subterráneas en la Isla que es lo que el programa busca evitar,” indicó Rivera Serrano.

NRCS requiere proteger el agua limpia de la contaminación con aguas residuales en facilidades de alimentación y manejo de animales, zonas de manejo o almacenamiento de desechos de animales.

“Estamos muy satisfechos de entrar en este acuerdo con COOPPLE para poder ayudar a los ganaderos de la Isla a reconstruir sus fincas y la producción de leche. Este acuerdo se logró porque el gobierno federal le da prioridad a organizaciones sin fines de lucro como son las cooperativas que tengan una necesidad que esté dentro del ámbito de lo que podemos hacer,” explicó Edwin Almodóvar, Director del USDA-NRCS Caribbean Area.

Para facilitar este proceso, COOPPLE proveerá asistencia técnica en las áreas de agronomía e ingeniería, a todos los miembros del Sector de Leche de la Asociación de Agricultores que soliciten fondos del Roof & Cover Program con mantengan licencia de la Oficina para la Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL). Igualmente, COOPPLE visitará todas las ganaderías que al 20 de septiembre de 2017 se encontraban operando para evaluar daños y realizar un informe de pérdidas.

Esta es la segunda ocasión que COOPPLE logra asignaciones históricas luego del paso del huracán María como fue la asignación de $7.2 millones de dólares en vales para la compra de alimento para ganado del Dairy Assistance Program diseñado exclusivamente por el Departamento Agricultura federal para Puerto Rico luego del paso de María.

Sobre ciento veinte (120) productores de leche ya han solicitado este incentivo al que pueden solicitar las 275 vaquerías certificadas en Puerto Rico. Hay 36 contratos ya firmados y 25 solicitudes adicionales que se convertirán en contratos en las próximas semanas. La asistencia financiera se continuará asignando según la disponibilidad de fondos, que estarán disponibles hasta el 19 de abril de 2019.

Los interesados en recibir más información sobre la iniciativa deben comunicarse con Edwin Almodóvar, Director USDA-NRCS al 787-281-4836 o con Julio Meléndez, director de Desarrollo Agrícola de Indulac al 787 753-0974 ext. 6232.

COOPPLE es la Cooperativa de Productores de Leche de Puerto Rico quienes administran la planta elaboradora Indulac y agrupan a sobre 180 ganaderos en la Isla.