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ASOCIACIÓN DE AGRICULTORES DE PUERTO RICO SE UNE AL RECLAMO DE EXTENSIÓN DE 600 MILLONES AL PROGRAMA DE ASISTENCIA NUTRICIONAL

La organización reclama al Congreso trato igualitario a la isla a la vez que destaca la importancia de ofrecerle seguridad alimentaria a los 3 millones de puertorriqueños

Aguadilla, Puerto Rico -7 de febrero de 2019 – El Presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo levantó hoy su voz para reclamar al Congreso de Estados Unidos la extensión de 600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) a través del equipo de cabilderos de la American Farm Bureau Federation (AFBF) y la Coalición de Seguridad Alimentaria de Puerto Rico. La extensión tiene un impacto de 90 millones en la agricultura local.

“Durante esta semana el equipo de trabajo de la Asociación se ha mantenido en comunicación constante con el equipo de cabilderos de la organización a la cual estamos afiliados y representamos en la isla para que nos ayude en el proceso de cabildeo para lograr la extensión de fondos de emergencia. Este esfuerzo rindió resultados y el presidente de AFBF circuló una carta, a su vez se están comunicado con las oficinas de los congresistas en búsqueda de que se incluya el tema de Puerto Rico. También hemos estado trabajando el tema de manera directa con la Coalición que también ha estado activa en la capital federal con este tema”, explicó Cordero Toledo.

El líder de los agricultores de la isla explicó que “una inyección de 600 millones para la industria de alimentos representa 90 millones disponible para nuestros agricultores.En este momento cuando aún muchas de las ayudas no se han desembolsado y muchos agricultores están en procesos de plena recuperación. La esperanza de esta asignación de fondos ofrece garantía de mercado a los productores agrícolas locales. Existe el compromiso de las cadenas de distribución de alimentos en comprar y sustituir importación utilizando los productos agrícolas locales”.

El también empresario y agricultor instó al gobierno estatal y a los puertorriqueños residentes a los Estados Unidos a que se comuniquen con los congresistas y soliciten directamente la extensión. “En la unión está la fuerza”, acotó.

Cultivando la Próxima Generación de Líderes Agrícolas

La semana pasada tuve el privilegio de pasar un día en la Convención Nacional de los Futuros Agricultores de América (FFA, por sus siglas en ingles) en Indianápolis. Allí pude hablar con estudiantes de todas partes de la Nación sobre algunos temas apremiantes que enfrentan la agricultura y el área rural de Estados Unidos. Los temas que discutimos no eran precisamente livianos –desde la mano de obra agrícola hasta el desperdicio de alimentos y la adicción a los opiáceos. Sin embargo, salí de la convención esperanzado. Hay jóvenes excepcionales dispuestos a asumir la misión de la agricultura Estadounidense: Nos toca a nosotros proveerles las herramientas indicadas en su marcha hacia adelante.

A la vez que abogamos por la agricultura y nos hacemos escuchar en torno a nuestra necesidad de nuevos mercados y una fuerza laboral de confianza o acceso a la tecnología más avanzada y programas agrícolas de impacto, no estamos meramente buscando responder a los retos actuales, estamos buscando proteger el negocio que es la agricultura para la próxima generación. Necesitamos pensar cómo podemos animar a estos brillantes jóvenes a regresar a la finca y sus comunidades rurales. Es necesario mostrarles todas las oportunidades que la agricultura, y Farm Bureau, tienen para ofrecerles.

Me uní por primera vez al Farm Bureau de mi región cuando aún era un agricultor joven, y el adiestramiento en liderazgo que recibí todavía, al día de hoy, sigue siendo elemento central de nuestro programa de Agricultor y Granjero Joven (Young Farmer and Rancher). Antes de formar parte de Farm Bureau, mi adiestramiento en liderazgo en la agricultura comenzó con los 4-H, y de haber  FFA en mi escuela, también hubiera sido orgullosa integrante de esa organización.     Leer más

Asociación Agricultores pide USDA ayude a levantar siembras de café

San Juan, Puerto Rico, 18 diciembre 2017 – La Asociación de Agricultores de Puerto Rico, mediante su presidente Héctor Iván Cordero, recientemente le presentó al Secretario de Agricultura Federal (USDA, por sus siglas en inglés), Sonny Perdue, una solicitud de fondos para reestablecer los cafetales de la isla luego de la devastación por los huracanes Irma y María.

Cordero informó que la petición de apoyo económico es para adquirir tanto el material como las semillas –árbolitos de café– que necesitan los caficultores para la recuperación del sector luego de los recientes estragos atmosféricos .

De acuerdo con información reciente recopilada por Asociación, cerca del 80 por ciento de las plantaciones de café necesitan reemplazar unos 18 millones de árboles, y en Puerto Rico sólo hay semillas para remplazar dos millones de árboles por año.

“Eso significa que la industria de café en Puerto Rico tardaría de 10 a 12 años restablecer lo destruído por los recientes huracanes”, dijo Cordero en un parte de prensa.

Explicó que la medida presentada al USDA va dirigida a triplicar la siembra de arbolitos de café, para lograr la recuperación en tres a cuatro años.

La gestión fue tramitada a través de la American Farm Bureau Federation, organización a la cual está afiliada la Asociación de Agricultores de Puerto Rico.

Por otro lado, Cordero indicó que la Asociación de Agricultores prepara una solicitud para un programa dirigido a amortiguar la pérdida en ingresos de los ganaderos de leche como resultado de leche decomisada por falta de energía eléctrica en sus operaciones.

Agregó que todas las gestiones realizadas a favor de los agricultores en Washington, D.C., han sido compartidos con la oficina de la Comisionada Residente Jennifer González.

Foto: Germán Negron (PR Coffee Roasters)